科學家宣佈,在1億9,500萬年前的草食性長頸恐龍的肋骨化石中,發現現存最古老的軟組織殘留物。台灣的國家同步輻射研究中心也對這項全新發現貢獻了一份心力。

據中央社引述法新社報道,研究團隊在刊載於「自然通訊」(Nature Communications)上的最新研究指出,這項發現讓他們有機會獲得罕見線索,可望對這種絕種已久的動物生物構造與演化有更進一步的了解。

現今保存的恐龍骨骸中,這類存在於化石內的線索多數都已逸失。

研究共同參與者、多倫多密西沙加市大學(University of Toronto Mississauga)的研究人員瑞茲(Robert Reisz)說:「我們在1億9,500萬年前的恐龍化石中發現蛋白質,比當前任何類似的發現都要早至少1億2,000萬年。」

他進一步說:「這種蛋白質是構成動物軟組織的單位,能夠了解如何保存下來,讓人非常興奮。」

瑞茲與團隊利用台灣國家同步輻射研究中心的光子束掃瞄早侏羅紀(Early Jurassic)時期常見的祿豐龍(Lufengosaurus)肋骨骨頭化石內部,特別是其化學成份。他們在肋骨細小骨管中發現膠原蛋白證據,推斷這「可能是這隻恐龍活著時用來供應骨頭細胞血液的血管殘留物」。◇