一組澳洲科學家用豆油為原料製成被稱為「黑金」的納米材料石墨烯。

由於豆油原材料的廉價,科學家相信他們在降低石墨烯造價的製作方法上取得突破性進展。

英國曼徹斯特大學科學家2004年首次發現世界上最薄、強度最大、導電導熱性能最強的納米材料石墨烯,發明者2010年因此獲諾貝爾獎。石墨烯被譽為「新材料之王」,只有一個原子層的厚度,但可用於電腦、太陽能電池板、傳感器和醫療設備等多方面。科學家預言石墨烯極可能掀起席捲全球的顛覆性新技術和新產業革命。

但石墨烯的製作方法迄今仍非常昂貴。許多製作這種材料的方法都需要真空高熱條件和昂貴的製作原料,阻礙石墨烯的商業化大規模生產。澳洲科學家的創新突破可能大幅降低製作成本,進一步擴大石墨烯的商業用途。有關研究成果已發表在學術雜誌《自然通訊》上。

參與研究的澳洲聯邦科學與工業研究組織成員韓兆軍博士表示,這種方法可利用植物油等低成本原料,如將大豆油放在管式爐中加熱約30分鐘,讓其在鎳金屬箔上分解成碳結構單元,然後迅速冷卻並在金屬箔表面形成石墨烯薄膜。

與傳統化學沉積法得到的石墨烯相比,通過新方法得到的石墨烯同樣具有高導電率等優點。新方法還可以控制石墨烯薄膜的厚度,從1~3層到30層以上都能視需求製作。◇