人才難覓,能青史留名的教育家,也不過幾人。一百年前,就任北京大學校長的蔡元培可謂教育界的菁英。或許他的經歷和人格能為未來各大學校長提供一個借鑑。 近代史上著名教育家之一蔡元培,以「思想自由、兼容並包」的原則治校,捍衛教育的獨立性,認為教育不應受任何黨派左右。他效仿德國的大學制度,實行教授治校、民主管理。他在起草的《大學令》中,要求設評議會和教授會。

他主張辦學需「唯才是舉,不拘一格,兼容並包,學術自由」;提倡公民道德及人生觀、世界觀和人格教育;倡導自由思想和民權,致力革除「讀書為官」的舊俗。出任北大校長後,他主張大學乃「研究高深學問之地……入法科者,非為做官;入商科者,非為致富」,強調「抱定宗旨、砥礪德行、敬愛師友」,以及「思想自由,兼容並包」等原則。

蔡元培一直希望教育獨立,脫離政治,最不能容忍官僚政客對教育的干擾,不惜辭職抗爭。為此,他任北大校長期間,在校時間少而離校時間多,但校務卻並未因此而陷於停頓。很多人都把這歸因於蔡元培在北大確定的評議會和教授會等制度。

如今的香港,面對中共政治勢力在教育界的滲透與操控,大學校長是否還能保持蔡元培的風範,堅持教育獨立與院校自主?