陰霾對人體的傷害究竟有多大?最近美國南加州科學家的一項研究表明,居住在PM2.5濃度較高地區的人,尤其是老年婦女,容易患上老年痴呆症。

根據《紐約時報》報道,這份由南加州大學研究人員主持的報告指,生活在「細顆粒物」濃度超過美國環境保護局設定上限的老年婦女,其總體認知能力衰退的機率比正常地區要高出82%,患痴呆症的機率要高出92%。

此外,該報告還表示,如果將研究結果換算成普通人群的比例,那麼高達21%的痴呆症病例為大氣污染所致。

這份研究報告被刊登在英國《自然》周刊旗下的《轉化精神病學》雜誌上。

《紐約時報》介紹說,研究中所說的「細顆粒物」就是PM2.5,它的直徑小於2.5微米,可以深入人的肺部,並進入血液,還可能進入大腦。PM2.5是中國有毒空氣中最具破壞性的成分。

「大腦中的細胞會把這些顆粒物當作入侵者,作出炎症反應。隨著時間的推移,炎症反應似乎會惡化,並促使阿茲海默氏症(腦退化症)的發展。」 研究報告的作者之一克萊布・芬奇教授說。

他還說,「我們現在有證據證明,空氣污染就像煙草一樣,對不斷老化的大腦有害。」

值得關注的是,中國是世界上老年人口數量最多和增長最快的國家之一。據世界銀行統計,中國14億人口中,65歲及以上人口佔10%。這令外界擔心PM2.5會對越來越多的中國老年人的身體健康造成威脅。

近些年,隨著中國大陸陰霾的不斷加重,國際上有關空氣污染對健康長期影響的研究越來越多。《新英格蘭醫學雜誌》上的研究表明,長期暴露在嚴重空氣污染環境下的兒童可能會受到永久性的肺部損傷。

美國哥倫比亞大學的研究人員還發現,產婦若產前暴露在空氣污染環境下,生下的孩子可能出現更嚴重的焦慮、抑鬱和注意力障礙的問題。

2016年2月,來自美國、加拿大、中國和印度的一批科學家表示,他們發現2013年的空氣污染導致逾550萬人過早死亡,其中中國和印度分別占160萬和140萬。

此外,已證實的PM2.5對人體造成的健康危害還包括早逝、支氣管炎、氣喘、心血管疾病、肺癌等。陰霾還可能導致精子數量下降。