英國政府於2月2日公佈了脫歐計劃白皮書,確定了在脫歐談判中的12個原則,包括英國將尋求與歐盟達成全面的自由貿易協議、控制移民、重新掌控本國法律等,並計劃在3月9日的歐盟峰會上正式啟動脫歐程序。

長達77頁的白皮書的內容與1月中旬英國首相文翠珊(Theresa May)公佈的脫歐談判主題一致,主要包括下面幾個方面的內容:

貿易:英國將會脫離單一市場,會與歐盟尋求新的關稅協議和自由貿易協議。

移民:英國將會推出新的控制歐盟移民的制度,可能會逐步實行這個制度以便給商家足夠的時間進行準備。新的制度的目的在於幫助英國填補技術工人的不足並且歡迎「有天份」的學生。

在海外居住的英國人:英國政府希望與歐盟國家儘早達成協議,確定在英國的歐盟人以及在歐盟的英國人的權利。

主權:英國會脫離歐洲法庭,並尋求建立單獨的機制以解決貿易糾紛等問題。

邊境:英國的目標是「北愛爾蘭和愛爾蘭之間的邊境儘可能的無縫隙、無摩擦」。

權力下放:英國中央政府在把決定權收回中央的同時會向蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭下放更多的權力。

白皮書還說,下議院的議員將會就政府與歐盟達成的協議投票。

英國首相公佈脫歐計劃之後,議員希望了解更多的細節,因此政府準備了這份白皮書。

上議院議員計劃拖延脫歐

白皮書發表的前一天,英國議會下議院投票同意授權英國政府啟動脫歐程序,脫歐議案還需要通過上議院通過,預計屆時遇到的阻力會比在下議院大很多。有人呼籲,如果上議院阻撓脫歐,首相應該提前大選並取消上議院。

下議院的投票中,498名議員贊同,114名議員反對,反對者主要來自蘇格蘭民族黨和自民黨。工黨和保守黨都有少數議員不顧自己黨派的要求,投下了反對票。下議院的議員由民選產生,因此必須要對選民負責。但是上議院的議員非民選產生,而且其中有些執政黨保守黨的議員已經明確表示會投反對票。

右翼媒體《每日郵報》披露,保守黨在上議院的一些議員正在和親歐盟的工黨、自民黨議員策劃對脫歐議案進行大幅修改,拖延脫歐進程。據報道,這些議員組成了一個跨黨派的團體,自稱為「網絡」,以便協調行動,成員包括自民黨前任領袖Paddy Ashdown,工黨議員Peter Hain、保守黨政府前大臣Baroness Altmann等。這些議員希望在議案中加入一項內容,即無論政府與歐盟達成甚麼樣的協議,都需要提前在議會進行投票。

《每日郵報》的分析認為,如果這條修正案被通過,英國政府在協商的時候將處於很被動的位置,因為如果計劃中的協議無法通過議會,首相還需要重新與歐盟進行談判。

對於這些議員的計劃,上議院的一些議員呼籲首相,如果上議院阻撓脫歐進程,首相應該提前舉行大選,並且在宣佈大選的時候明確表示,英國無論如何也會脫歐,而且上議院會被取消。

《每日郵報》還披露,英國政府公佈的脫離歐盟的議案只有短短137個字,但是下議院的議員提出的各種修正案累計已超過140頁。該報稱,英國議會脫歐問題的戰鬥進入新階段。本周,下議院的議長將會公佈修正案中哪些內容會被選出來進行投票。

3月9日正式啟動脫歐

英國首相確定,在今年3月9日至10日的歐盟峰會上,她會正式啟動英國脫歐的程序。文翠珊首相計劃在3月底之前啟動脫歐,但是3月25日是《羅馬條約》簽署60周年,這份條約也稱《歐洲經濟共同體條約》,歐洲經濟共同體是歐盟的前身,因此這份條約意義重大,英國不希望在這個重要紀念日裏讓歐盟領袖感到難堪。

3月8日英國政府將公佈下一個年度的財政預算,所以脫歐議案必須要在3月7日前在上議院通過,否則可能會顛覆整個脫歐進程。