新英倫愛國者(New England Patriots)在2月5日晚上,上演了大逆轉,力克阿特蘭大獵鷹(Atlanta Falcons),奪得第5座超級碗。獵鷹隊在第2節猛烈進攻,3次達陣,並在第4節也達陣,將比分拉大到28:3。但決賽經驗豐富的愛國者臨危不亂,追平至28:28平手,進入加時賽,這是超級碗歷史上首次加時賽。最後,愛國者憑占士韋特(James White)達陣,以34:28反敗為勝。

當地時間2月5日晚6時30分,美國國家美式足球聯盟(NFL)第51屆超級碗在美國休斯頓的NRG 體育館上舉行。新英倫愛國者這次是第9度打進超級碗(Super Bowl),NFL史上最多,今天奪下隊史第5枚冠軍戒,布拉迪(Tom Brady)成為奪冠次數最多的四分衛。

早前因肺炎入院的前總統老布殊及太太巴巴拉在賽前現身球場,獲得熱烈掌聲。92歲的老布殊坐在輪椅上擲毫,由愛國者首先開球。

現任美國總統特朗普接受電視訪問時,稱讚亞特蘭大獵鷹是出色球隊,但預料賽事會由新英倫愛國者勝出,又指隊中的四分衛布拉迪是他的朋友。

榮膺MVP的布拉迪(Tom Brady)更第五次奪得超級碗,成為史上贏得超級碗次數最多的四分衞。(Ronald Martinez/Getty Images)
榮膺MVP的布拉迪(Tom Brady)更第五次奪得超級碗,成為史上贏得超級碗次數最多的四分衞。(Ronald Martinez/Getty Images)


史上首次加時賽 愛國者力挽狂瀾 反敗為勝

賽前外界一片看好愛國者,但雙方首節打成0:0平手。到第2節,阿特蘭大獵鷹(Atlanta Falcons)先由費特文(Devonta Freeman)達陣,領先7:0,其後隊友賀巴(Austin Hooper)和艾福特(Robert Alford)先後達陣,獵鷹領先21:0,愛國者憑 Stephen Gostkowski 射門取得3分,獵鷹上半場領先21:3。

第3節後,獵鷹4分衛Matt Ryan也成功達陣,將比分拉大到28:3。當觀眾以為獵鷹穩操勝券時,愛國者上演大逆轉,在第3節餘下3分鐘由占士韋特拿下今戰首個達陣,追至9:28完成第3節。

美國第51屆超級碗決賽在休斯頓舉行,新英倫愛國隊上演大逆轉,在加時賽以34:28奪得該隊的第五座超級碗獎杯。(Tom Pennington/Getty Images)
美國第51屆超級碗決賽在休斯頓舉行,新英倫愛國隊上演大逆轉,在加時賽以34:28奪得該隊的第五座超級碗獎杯。(Tom Pennington/Getty Images)

經驗老道的愛國者臨危不亂,只剩下 9分44秒時,憑射門追至12:28。Danny Amendola成功接到布拉迪的傳球,再加上2分附加分,比分再追至20:28。比賽餘下52秒時,最終由James White達陣,以28:28平局,進入加時賽,這是超級碗歷史上首次要以加時賽分勝負。

愛國者隊先攻,布拉迪4次傳球、1次跑陣已攻到剩下10碼,更把握了獵鷹球員妨礙接球的犯規機會,在獵鷹2碼線進攻,巴拉迪將球傳給占士韋特他右路在3位球員包圍下突破防守,達陣成功,以34:28上演大逆轉,贏得隊史上第5座超級盃冠軍。是史上首次有球隊在落後10分或以上的情況下,反勝成功。

新英格蘭隊四分衛布拉迪與球隊老闆Robert Kraft 慶祝該隊奪得的史上第五座超級碗冠軍杯.。(Kevin C. Cox/Getty Images)
新英格蘭隊四分衛布拉迪與球隊老闆Robert Kraft 慶祝該隊奪得的史上第五座超級碗冠軍杯.。(Kevin C. Cox/Getty Images)

愛國者與獵鷹互有勝負

新英倫愛國者早前已經4次勝得超級碗冠軍,並9次闖入決賽,是今年美國美式足球聯合會(AFC)的冠軍。今年國家美式足球聯合會(NFC)冠軍的阿特蘭大獵鷹,則從沒贏得超級碗,只是在1999年進入過超級碗決賽,但卻輸給了丹佛野馬。

兩隊隸屬不同聯會,歷年來曾13度交手,愛國者以7勝6負略佔上風,雙方上次碰頭是在2013年9月29日,當時愛國者以30-23獲勝。

新英倫愛國者的主場在麻省波士頓,但是New England是特指美國東北部的六個州的總稱。愛國者隊是最近15年NFL最傳奇的球隊,9次殺入總決賽,4次奪得超級碗(2001、2003、2004、2014),這些都是在鐵血教練Bill Belichick和四分衛布拉迪帶領下贏得的,該隊的特點是攻守平衡,短傳效率高,火力點分散。

阿特蘭大獵鷹的主場在佐治亞州亞特蘭大,球隊最著名的球星是四分衛賴恩(Matt Ryan)和接球手Julio Jones,球隊有很強的進攻實力,總體上攻強於守。

中場演出亮眼 數百無人機空中舞

今年NFL請來了Lady Gaga作為中場表演嘉賓,她曾在2016年的矽谷超級碗開幕式演唱過美國國歌。Gaga從空中飛降到舞台上,以名曲《Poker Face》打頭陣。Lady Gaga身穿一身亮光短裙加長靴驚艷亮相,在滿場由無人機打造而成的星光的映照下放聲高歌,映照出仰望星空的效果,間歇時從高處直接躍下,全場氣氛高漲。

Lady Gaga以《Bad Romance》作壓軸表演。隨著歌聲結束,Lady Gaga高喊著「這裏是第51屆超級碗!」之後將話筒直接扔下,歌聲戛然而止,和開場一樣縱身一躍,預示著第51屆超級碗下半場的巔峰對決即將開始。◇