尼泊爾木斯塘縣位於甘達基河附近的陡峭山壁上佈滿上萬個古代洞穴,內有部份木乃伊化的人體遺骸,可追溯至2千多年前,還有許多屬於12~14世紀之間的佛教文物。迄今尚無人知道誰挖鑿這些難以抵達的洞穴,其確實用途也不清楚。

木斯塘先前曾是與西藏高原毗鄰的佛教王國,18世紀被尼泊爾吞併,其語言和文化與西藏很接近。因該地區十分偏僻和孤立,外人難以接近,其古代文化因而也保存得比較好。

當地神秘洞穴所在的山壁幾乎與地面垂直,其中有些距地面超過150呎,就連有經驗的登山好手都難以企及。上萬個洞穴的大多數目前都是空的,但有些留有壁爐、穀物儲存箱和睡房等痕跡,另一些的木床上甚至有遺骸。

探險者還發現許多有價值的佛教文物,包括壁畫、手稿、手工藝品等,可追溯至13世紀左右。專家稱這些發現突顯該地區藏傳佛教傳統的豐富與藝術之美,以及當時的藝術家在地理上的觸及之廣。科學家猜測這些洞穴的用途包括墓室、避難所、瞭望台和倉庫,但無法解釋人們如何來往於這種險地。另一種解釋是修行場所,似乎更符合這些洞窟中的發現。

法輪大法著作《轉法輪》中寫道:「許多修煉的人都是採用了一種密修、獨修這樣一種方式,進到深山裏或者鑽到山洞裏去修,遠離人群……過去那個修煉的人用繩子爬進去之後,把繩子割斷,就在洞裏修煉,修煉不出來,就得死裏頭。」◇