美國國防部長馬蒂斯2月4日與日本防衛大臣稻田朋美會談後,再次指出北韓和中共的行為威脅地區安全。談到南海問題時,馬蒂斯表示,應盡力用外交途徑解決南海爭議。

2月4日上午,馬蒂斯與稻田朋美進行了約85分鐘的會談。會後,雙方舉行了聯合記者會。

美國國防部長馬蒂斯在記者會上表示:「日美同盟是亞太地區的安定要素,我們有著高度重要的認識,並確認了基於《美日安保條約》維護日本及該地區的自由、安全。北韓的核武、導彈威脅,以及中共升高在南中國海(中國稱「南海」)、東中國海的行動,正對這個地區的安全造成威脅。」

馬蒂斯還重申,釣魚台(日本稱尖閣諸島)屬於《美日安保條約》第5條適用範圍。這是馬蒂斯2月3日下午抵達日本後,至少第4次重申美國有守護釣魚台的義務。

對於南海問題,馬蒂斯在記者會上表示:「我們要做的是傾盡所有努力,以外交手段來試著妥善解決,保持溝通暢通。當然軍方的立場是強化我們的外交,但目前為止沒有必要採取大規模軍事行動。」

現為特朗普(川普)政府首席戰略顧問的史蒂芬・班農,去年3月曾公開表示,未來5至10年內,美國將會因南海問題與中國開戰。

有媒體分析認為,馬蒂斯此番強調外交途徑解決南海爭端之言,是為美國和中國在南海爆發軍事衝突的可能性降溫。

美國之音2月4日報道,馬蒂斯與稻田朋美會談的大部份內容已在2月3日下午起分別與首相安倍晉三、內閣官房長官菅義偉、外相岸田文雄的會談中闡述過。馬蒂斯至少對安倍和岸田表明,他非常擔憂和重視亞太地區安全,並指出北韓核武、導彈與中共升高在南中國海、東中國海的行動威脅著亞太安全。

報道稱,馬蒂斯與稻田朋美會談後,結束了這次倍受矚目的訪日行程。在過去不到的24小時裏,日本首相、內閣官房長官、外相和防衛大臣先後分別與馬蒂斯會談,創下了日本接待美國防長的最高待遇紀錄。

對於馬蒂斯對釣魚台的表態,中共外交部發言人陸慷2月3日晚回應道,釣魚台是中國固有領土的歷史事實不容篡改。