印度北部比哈爾邦(Bihar)有一種神秘怪病,原本健康的孩子突然間抽搐、喪失知覺,二十多年來,每年有上百名孩子因此而喪生,讓醫生們百思不得其解。日前美國和印度的科學家查明,這個神秘怪病的病根就是「空腹吃荔枝」。

綜合外電報道,穆扎夫法爾普爾(Muzaffarpur)是印度北部比哈爾邦一小鎮,每年約在5、6月間當地就會出現一種怪病,許多兒童會出現急性癲癇發作、抽搐及喪失知覺等症狀,每年導致上百名孩子因此死亡。

這種季節性爆發的神秘疾病一直困擾當地將近二十年,每年都有數百位兒童發病,且死亡率高達30%。

對此,2013年印度國家疾病控制中心(NCDC)和美國疾病控制中心的專家發起了一項聯合調查,對入院治療的390名15歲以下的病童進行診斷檢查,其中包括122名(31%)病亡的兒童。

兩國專家調查發現,有204人(62%)入院時血糖水平過低,而那些病亡的兒童都死於「荔枝中毒」。

據《印度時報》報道,在染病村莊裏有父母說,每年5月和6月期間,孩子們經常在果園裏吃荔枝到飽,許多孩子晚上就不吃飯了。

穆扎夫法爾普爾盛產荔枝,當地大多數家庭經濟狀況不佳,每到荔枝成熟季節到來時,許多兒童通常吃了許多果園中掉在地上已熟透的荔枝果腹,可能因此對晚飯沒興趣,導致血糖降低。

研究人員在檢查這些病童時,注意到他們發病的症狀與加勒比海地區出現在孩子們身上的一種腦腫和抽搐的病症類似,這種病是由西非荔枝果引起的。

正常狀況下,血糖降低後,身體會開始代謝脂肪酸製造所需葡萄糖,但這些病童的尿液樣本顯示,約三分之二體內含有存在於荔枝果肉裏的毒素:次甘氨酸,使其體內無法合成葡萄糖,加上病童通常沒吃晚飯,所以到晚上病發時,這些血糖過低的病童就會從睡夢中驚醒尖叫,很快便出現急性腦腫而抽搐、失去知覺等症狀。

印度當局根據此研究,特地發出聲明告誡當地兒童的父母們,限制孩子吃荔枝的份量,且確保孩子晚上一定要吃飯。一旦孩子發生「荔枝中毒」,則需要馬上按低血糖接受救治。其實中國古代早有對食用荔枝的文獻記載,都有說到不能空腹吃荔枝。

不過,研究人員也指出,盛產荔枝地區的兒童約每一百人才有一人發病,顯示可能不僅和食用荔枝有關,其中可能還包括遺傳基因變異等問題,需要進一步研究。

這份研究已刊登在最新一期醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)上。