就在美國國防部長在南韓對北韓核武挑釁提出警告之際,北韓傳出有數名國防高官遭處決的消息。南韓統一部今日(3日)證實,金正恩重要親信、保衛相(部長)金元弘遭到免職,北韓保衛省(部)有4名高官被處決,但未透露具體情況。今日南韓多個媒體均報道上述消息。

韓聯社報道,南韓統一部發言人鄭俊熙在3日的記者會上表示,1月中旬北韓國家安全保衛相(國安部長)金元弘遭勞動黨組織指導部調查後,軍銜由大將降為少將,實際上被免職。

南韓統一部官員在當天的媒體會上還表示,在保衛省遭到調查的過程中,保衛省有4名副相級(副部長級)的高官被處決,但未透露這幾位官員的具體情況。

《朝鮮日報》也在今日頭版以「北韓國家安全保衛相金元弘被閃電解任」為題進行報道。報道說,金元弘從1月1日與金正恩同行、參拜錦繡山太陽宮殿之後,就從媒體上消失。1月9日,平壤召開黨、國家、經濟機關及武力部門工作人員會議時,高官裏只有金元弘未露面,因此有關他失勢的傳聞迅速擴散。

報道說,一名深受北韓領導人金正恩青睞的人士,最近在國家安全保衛省接受調查的過程中,被拷打致死。金正恩對此極為震怒,金元弘亦因此遭免職降級。

報道說,金元弘曾任保衛司令官,自金正恩被內定為接班人的2009年初開始,升任人民軍總政治局副局長,成為金正恩在軍隊中的重要力量。金正恩在2010年9月首次在黨代會亮相時,金元弘就坐在他身旁,凸顯其親信的身分。

金正恩掌權後,金元弘在2012年4月被任命為國家安全保衛省保衛相(部長)之後,在有關勞動黨行政部長張成澤、人民武力部長玄永哲、內閣副總理崔英健等高官遭整肅的運動中,金元弘扮演了主導角色。扶持金正恩掌權的功臣中,唯獨金元弘倖存,因此被稱為「實際二把手」。

報道引述另一名消息人士的話稱,目前保衛省權力日益增大,又在肅清運動中樹敵頗多,金元弘遭解職降級事件凸顯北韓內部權力鬥爭加劇。

鄭俊熙表示,表面上金元弘是因為踐踏人權、越權專斷、貪婪腐敗等遭免職,但作為金正恩身邊紅人及扶持金正恩掌權的核心人物,金元弘被免職將導致北韓高官出現動搖,並加劇北韓社會內部的不確定性。他指出,北韓領導層之間的權力博弈可能是金元弘遭肅清的主要原因。

鄭俊熙還說,目前北韓組織指導部對金元弘和保衛省進行高強度調查,未來處罰力度和調查對象很可能進一步增強和擴大。

此外,北韓核武一直是國際高度關注的問題。正在南韓訪問的美國新任國防部長詹姆斯・馬蒂斯(James Mattis)今日在首爾會見南韓國防部長官韓民求時對朝釋放強烈警告信號,強調美國將以壓倒性態勢有效反制一切核攻擊。

韓媒分析說,馬蒂斯之所以加強對朝警告力度,主要是因為美方認為北韓的核與導彈能力已威脅到美國本土安全。