美國新任總統特朗普2 月1 日表示,參議院共和黨人應全力阻止民主黨人利用妨礙議事方式阻撓對他的大法官提名人戈薩奇的確認,甚至不惜採取非常手段。

民主黨或予拖延

前總統奧巴馬去年曾提名華府聯邦上訴法院首席法官加蘭德出任大法官。但掌控參議院的共和黨人不舉行聽證會,提出應在大選後由下任總統提名。外界預計參議院民主黨人這次可能在確認聽證會上通過冗長辯論的手法進行阻撓。

根據規則和慣例,參議院在辯論中,議事主席必須准許首位舉手的參議員發言。演說長度不受限,而不限時間辯論的權利通常也受到保障。史上最長的演講超過24小時,由瑟蒙德發表,但仍無法成功阻擋1957年民權法案的通過。

參議院可訴諸終結辯論來結束拖延議決,但需3/5參議員支持,否則議案會遭擱置。若與改變院內規章有關則須2/3同意。即使罕見地終結辯論,也只是限制此後的辯論不超過100小時。另外,參議員表決結果平手時,副總統若在場便有權投下決定票,否則議案仍遭否決。

特朗普則告訴參議院多數黨領袖米奇.麥康奈爾說:「如果我們最終陷入僵局,我會說:如果可以,米奇,用『核選項』。如果一個這樣合格的人被陷在羅網中,這絕對是個恥辱……這將由米奇來決定,但我會敦促。」

大法官有望通過

在國會,暫停對提名人60票程序性表決,而僅由簡單多數票決定,被形容為「核選項」。共和和民主兩黨參議員多年來一直拒絕這麼做,因為這將改變提名人將來的確認過程。

但前總統奧巴馬時期,掌控參議院的民主黨人2013年通過修改規則,以簡單多數而非60票認證消除內閣和低級法院法官的任命障礙。儘管最高法院大法官的提名未被列入行動,但特朗普說:「我認為若他們反對自己不久前的投票,就太不誠實了。」

如今特朗普政府已成為民主黨人制定的新規則的最大受益者,他們無需民主黨人支持便可通過內閣任命。民主黨人則追悔莫及。儘管能拖延一點時間,但除非有共和黨籍參議員倒戈相向,否則他們只能看著特朗普提名的人選全數獲通過。

愛荷華州共和黨籍參議院司法委員會主席格拉斯雷表示,將在6星期內對戈薩奇召集確認聽證會。副總統彭斯和戈薩奇當天在國會山與麥康奈爾等參議員會面。共和黨人士透露,特朗普希望對戈薩奇的任命在4月的會期內獲確認,意味著全體表決將在委員會程序後約6星期內進行。◇