美國國防部長馬蒂斯2日抵達其亞洲之行的首站南韓,下一站是日本。這是特朗普(川普)政府高官首次出訪海外。有分析認為,在北韓核威脅日益上升之際,美國新任防長首訪日韓,具有強烈的象徵意義。美國希望以此展示,日韓兩國和東亞對美國是何等重要,並顯示出保護日韓的決心。

美韓誓言強化同盟關係

馬蒂斯(James Mattis)2日與南韓代總統黃教安進行了會面,商討北韓核問題——馬蒂斯此行最重要的議題之一。

馬蒂斯表示,兩國應攜手合作,共同應對北韓核威脅。

他指出,在南韓面臨北韓威脅的情況下,美國將進一步深化與南韓的關係。特朗普請他轉告南韓,他高度重視美韓同盟。

馬蒂斯表示:「我們必須應對美韓兩國面臨威脅的現實,我們願與你們肩並肩共同面對這種威脅。」

黃教安表示,馬蒂斯上任後首訪南韓,這向外界傳遞了一個訊息,即美韓同盟很重要、發展前景可觀。

黃教安說,他期待兩國就美韓同盟、北韓核問題等進行進一步磋商。

美韓重申共同應對北韓威脅

馬蒂斯還與南韓國家安保室長金寬鎮在青瓦台會晤。

馬蒂斯表示,特朗普政府將把北韓核威脅視為首要的國家安全事務。他還重申了美國對南韓的防衛承諾,包括美國延伸其威懾力。

金寬鎮表示,鑒於北韓對南韓的核威脅和導彈威脅,馬蒂斯上任後將南韓作為首訪地,非常合乎時宜。

兩人都認為,特朗普政府時期,持續加強美韓同盟顯得尤為重要。

他們還重申,美韓將在密切合作的基礎上,應對北韓的核威脅和導彈威脅,維護朝鮮半島的和平與穩定,若北韓再進行挑釁,美韓將進行嚴懲。

他們也一致認為,美韓將如期推進薩德反導系統(THAAD)的部署,密切溝通以應對北韓的威脅。

在抵達南韓前,馬蒂斯向記者透露,他此行將與南韓討論薩德導彈防禦系統。儘管北京表示反對,兩國仍希望今年在南韓部署這一系統。

馬蒂斯說:「如果不是為了對付北韓的挑釁行為,我們也沒有必要在那裏部署薩德。除北韓以外,沒有任何其它國家需要擔心薩德。」

日本對馬蒂斯有期待

馬蒂斯3日還將會晤南韓國防部長韓民求,之後前往日本訪問。在日本期間,馬蒂斯將與日本首相安倍晉三等官員會晤。

安倍晉三對議員說,他將向馬蒂斯強調「美日結盟的重要性」。

日本也期待馬蒂斯能夠強調美日同盟的重要性。擁有核盾牌的美國是日本最重要的安全夥伴。

馬蒂斯此行,正值來自北韓的威脅日益加劇之際。北韓準備隨時試射一枚新的洲際彈道導彈。

馬蒂斯此次出訪亞太,也顯示出美國對北韓核計劃的擔憂。

馬蒂斯亞太行有何深意?

南韓和日本是美國在亞洲最重要的盟友。美國在南韓駐有28,500名軍人,在日本則駐有47,000名軍人。

特朗普在競選期間,曾敦促日韓為當地的美國駐軍支付費用,並暗示若它們不分攤更多費用,美國就可能撤軍。特朗普亞洲政策的不確定性在東亞引發了不安和對局勢變化的猜測。

不過,特朗普上任後即強調將繼續維護3國關係。他與韓日首腦通話,表示美國「會繼續保衛韓日」。

五角大樓方面表示,馬蒂斯此次訪韓將強調美國對於日韓兩國的重視。

外界分析,馬蒂斯此次亞太之行,是為了凸顯美國同日韓牢固的盟友關係,並展現出美國保護日韓的決心。

馬蒂斯此次訪韓,也被視為特朗普政府的重要步驟,要向外界傳遞有關3國關係走向的信號。

德國之聲認為,鑒於美國同中共對峙態勢加劇,美國必須與亞洲盟國維持穩固而長久的盟友關係。