就在美國新國防部長詹姆斯・馬蒂斯(James Mattis)出訪南韓前夕,美國太平洋空軍司令部2月1日公佈消息說,隸屬於新澤西州大西洋城空中國民警衛隊的12架F-16戰隼戰鬥機及200多兵力,於2月將以輪換部署的方式在駐韓美軍烏山空軍基地駐守六到九個月。

韓聯社報道,五角大樓新國防部長馬蒂斯將在2月2日—3日出訪南韓,並於3日出席任內首場防長會談,與南韓防長韓民求就保持堅不可摧的韓美協防態勢、美軍戰略武器輪換常駐南韓的方案進行商討。

去年4月從明尼蘇達州德盧斯空軍基地飛赴烏山基地的12架F-16戰隼戰機(F-16 Fighting Falcon)將調往別處換防,美國駐韓空軍麾下3個大隊60多架的F-16總數不變。

太平洋空軍司令部從2004年起定期對韓輪換部署該空軍主力機型,以提升韓美聯合作戰能力,彰顯對北韓核導挑釁的震懾,以及維護地區和平穩定的決心。

美方表示此舉措是「戰區安全包」(Theater Security Packages)的一部份,旨在令換防部隊適應各戰區不同的戰場環境。

南韓聯合參謀本部議長李淳鎮亦在1日上午與美國參聯會主席鄧福德通電話20多分鐘,呼籲美方配合首場會議達成的協議及戰略方案,落實去年底的韓美高級別延伸威懾機制,提供為南韓延伸威懾的執行力。

而就在1月31日美韓兩國防長還通了電話,雙方重申按原計劃推進「薩德」入韓事宜,並討論具體日程。雙方還商定,鑒於美韓兩國均處於政治轉型期,北韓有可能誤判局勢發起挑剔,美韓兩國將要保持高度軍事戒備,有效、及時地應對突發情況。