最新研究稱,30億年前非洲的「失落大陸」,出現在印度洋的毛里求斯島。

CBS新聞報道,南非約翰內斯堡威特沃特斯蘭德大學(University of the Witwatersrand)地質學家阿什瓦爾(Lewis Ashwal)近日在一份聲明中表示,他的研究團隊在位於印度洋的毛里求斯島,發現數十億年前的鋯石(zircons),而島上其它岩石年齡不超過900萬年。

阿什瓦爾說,研究人員在毛里求斯島600萬年的岩石中,發現這塊年齡高達數十億年的鋯石,其可能來自一個大陸。

這項最新研究結果,已發表於1月31日《自然通訊》(Nature Communications)期刊。

研究人員在毛里求斯島發現的鋯石。(研究視像擷圖)
研究人員在毛里求斯島發現的鋯石。(研究視像擷圖)

根據研究團隊在視像中的解說,地球地殼由兩部份組成,其一是高於海平面的陸地,通常年齡較久,有些有長達40億年的歷史;另一部份是沉在海平面下方的盆地,年齡則較年輕,並且海洋洋脊(ridges)還在不斷形成中。

地質學家通常認為毛里求斯島是由火山活動形成,且是源自海洋中的洋脊,這意味著在毛里求斯島,不應該出現海平面以上年齡更老的地殼岩石。

這項最新研究推測,2億多年前岡瓦那(Gondwana)超級大陸分裂成非洲、印度、澳洲和南極洲時,有一塊原始大陸被遺棄了。經過長時間的漂浮後,這塊被遺棄的大陸,在毛里求斯島的誕生過程中,被火山活動的冷卻熔岩層層覆蓋。

經過同位素檢測,被發現的鋯石,年齡在25億年到30億年之間。阿什瓦爾說,這麼老的岩石不應該出現在毛里求斯島,因為島上岩石年齡最多只有900萬年歷史。

「根據研究結果,岡瓦那超級大陸的分裂,不是簡單的分裂」,阿什瓦爾說,「而是一個複雜的分裂,並且導致不算小的一塊大陸地殼,在演變過程中漂浮到印度洋盆地」。