4,500年前的海上霸國米諾斯

大約在公元前2300年至公元前1500年間,克里特島(Crete)上的米諾斯文明(Minoan)盛極一時,在最後的200年的米諾斯王朝達到頂點。當時,米諾斯稱雄愛琴海,威震雅典,是聯繫歐、亞、非三洲先進國家的紐帶。米諾斯王朝充份利用了這一優越的地理位置,發展造船業,並建立了強大的艦隊,這是世界上最早的一支海軍。所向披靡的米諾斯艦隊使王朝能與埃及、敘利亞、巴比倫、安那托利亞等區域保持貿易來往,並成為海上霸權國家,愛琴海諸島各國紛紛向米諾斯稱臣,雅典也得向它納貢。

1900年,英國考古學家亞瑟‧約翰‧伊文斯(Arther J. Evans)在克里特島庫諾索斯(Knossos)發掘出一座王宮的廢墟。它佔地約2公頃,高大的宮殿有三到四層樓高,王宮的房間數多達近千間,均由迂迴曲折的廊道連接,結構之複雜實為罕見!

迷宮中還發現了雙斧標誌,學者一致認為,這就是米諾斯王國的雙斧宮殿(希臘神話中曾提到雙面斧是克里特島上宮殿的重要特徵)。王宮的牆壁上有豔麗如初的壁畫,身材健壯的女子捧著大壺,有的壺還是透明的,裏面盛滿各種顏色的飲料;倉庫中儲存著大量糧食、橄欖油、酒以及戰車和兵器;收藏穀類或油的罐子相當大,可以想像當時繁盛、發達的生活。

一間外面包了鉛皮的小屋藏有國王無數的寶石、黃金和印章。大量的繪製精美的陶器和做工精巧的金屬器具表現出克里特島人非凡的才華。

無疑,克里特島是歐洲古文明的發源地之一。但是,大約在公元前1500年前後,克里特島上所有的城市突然在一夕間全部被毀壞了,這個古老的文明便從地球上永遠地消失了。

古蹟印證恐怖傳說

考古發掘出的最有價值的是那些數萬張刻有文字的泥板。令人震驚的是其中一塊赫然寫著:「雅典進貢婦女7人,童子及幼女各1名。」出人意料的是,考古學家們真的在克里特島上一所房屋內挖掘出200多根支離破碎的人骨,是8~11個年齡不足10~15歲的青少年。這些屍骨顯示這些少年不是自然死亡,而是被殺死的。屍骨上留有被宰殺的刀痕。

而在希臘神話中也可以找到相關記載。神話中說雅典王愛琴斯因為在雅典運動會上殺死米諾斯國王的兒子安德洛革俄斯,米諾斯國王與雅典開戰並將其打敗,強迫雅典人每隔9年必須進貢14名少年和少女供人頭牛身的怪獸米諾陶食用。最後愛琴斯之子忒修斯用魔劍殺死了怪物米諾陶。

後來考古學家們還挖掘到一座神廟,發現了克里特島人用活人祭祀的證據!現場有許多放置祭品的陶製器皿,供台上躺了一具身長165厘米的青少年骨骸,台邊有一個接血用的盆狀容器,附近還發現了一把殺人的青銅尖刀。

米諾斯的毀滅

和許多其它繁華而發達的古文明一樣,米諾斯文明消失了。看看1967年美國考古學家在克里特島上發掘出的證據吧。他們在克里特島以北130公里的桑托里尼島(Santorini)的60米厚的火山灰下,挖出一座繁華的城市。考證認為,它是在公元前1500年前後,桑托林火山大爆發時被火山灰所埋葬。

那可能是人類歷史上最猛烈的一次火山大爆發,噴出的火山灰渣佔地面積廣達62.5平方公里,島上的城市幾乎在一瞬間就被埋在厚厚的火山灰下,並波及地中海沿岸及島嶼。據記載,當時埃及的上空曾出現三天漆黑一片的情景,除此之外,火山爆發引起巨大海嘯,浪頭高達50米,滔天巨浪滾滾南下,摧毀了克里特島上的城市、村莊,米諾斯王國也隨之化為烏有。

而就在活人祭祀的遺蹟處,還可以看到當時的祭司和助手的遺骸:仰面朝天,手上戴著銀質戒指,雙手摀住臉。離祭台較遠的地方還有許多雜亂的屍骨,據推測是參加儀式的官員和祭司的隨從們,來不及跑出廟堂便被砸死了。根據現場情形,考古學家們推測:當克里特島人正在進行活祭,祈求上蒼讓地震災難遠離之時,火山噴發,山崩地裂,大難臨頭,屋頂猛然坍塌,覆蓋了整個祭祀現場與所有人!

透過考古學家們的挖掘,我們看到米諾斯文明的發達,卻也看到他的墮落,因為發現了殺害人命的證據與傳說。所謂「文明」應該是一群能理性思考、和平共處,與重視道德的群體。然而在當時的米諾斯文明中卻可能有活人獻祭的行為,並且由國王與祭司主導。這是不是說明整體道德敗壞,對錯不分了?進一步想想,一個國王遇到頻繁天災時,如果不能檢討自己的缺失,率領全國度過危機,減少百姓的痛苦,卻迷信用活人祭天來消災解難,這樣的文明即使能維持表面一定的繁榮,是不是也在不自覺中走向末路了?

看看這座毀滅的城市,除了感嘆這麼發達的文明怎麼會消失,我們不妨想想其中的原因:宇宙中萬事萬物確實存在著運行的規律,人類要想文明能長久不衰,順應宇宙的規律,維持善良而正直的心靈力量才是根本之道。

摘自洞見文化出版 《揭開史前文明的面紗》。◇