金雞報曉迎來了黃曆丁酉雞年。黃曆雞年適逢是個閏年,日子將會漫長,從2017年1月28日的大年初一開始,一直到2018年2月15日除夕結束,一共有384天。

閏年(Leap Year)是比平年(即普通年)份多出一段時間的年份,在各種曆法中都有出現,是為了彌補人為曆法規定造成的年度天數與與地球實際公轉周期的時間差而設立的。因此,通常將補上時間差的年份為閏年。

今年的黃曆雞年適逢是個閏年,一共有6個小月(29天)、7個大月(30天),一共有384天,多出的月份是閏6月。今年黃曆將有兩個6月,第一個黃曆6月在公曆6月24日出現,第二個則在公曆7月23日出現。

另外,今年也會出現「一年兩頭春」的狀況,即在黃曆的一年中有兩個立春日的現像。由於立春日通常在每年公曆的2月4日前後,因此雞年在大年初七——2月3日立春、臘月十九再次立春(2018年2月4日),民間常有一年二春不宜迎娶的習俗說法,而天文專家稱這是正常曆法與吉凶禍福無關。

據有關資料介紹,在陽曆(又稱公曆)中,地球繞太陽運行周期為365天5小時48分46秒(合365.24219天)即一回歸年(tropical year),平年365天,閏年有366天。而陰曆(又稱太陰曆)是以月亮圓缺變化的周期為依據,即月球繞地球一周定為一個月,約29.5306天,12個月為354天或355天,比陽曆年少了11天。如果任由陰曆和陽曆間的天數如此相差下去,那就會出現在夏天過新年的現像。

天文專家表示,為了避免與地球公轉產生的差異過大,古人採用設置閏月的方法。現行黃曆置閏方法是「十九年七閏」,即在19個黃曆年中加上7個閏年。黃曆閏年因為多了個閏月,因此一年有383天至385天左右,而黃曆平年一般有354天至355天。

中國傳統的黃曆為陰陽合曆,常被人們誤稱為陰曆或農曆,但實際上包含以月相周期的月份和以太陽角度為周期的24節氣;下次黃曆閏年將出現在2020年的黃曆鼠年。◇