在中國羅州的山裏,生活著許多孔雀。它們通常幾十隻結伴而行,在山腳和溪河沿岸飛翔。

雌孔雀的尾巴比較短,既沒有雄孔雀尾巴那樣長長的拖尾,也沒有耀眼的漂亮顏色。而雄孔雀的尾巴雖然很美麗,但生長很慢。一般出生後,經過三年才能長出短小的尾巴,然後再經過五年,才能長成絢爛的尾屏。

不過漂亮的尾屏並不能永遠保持鮮豔的顏色,只是在春天的時候,羽毛才是最漂亮的。過了三、四個月,雄孔雀的尾屏就開始凋落、枯萎了,就像花朵一樣。

正因為這樣,所以雄孔雀都珍愛自己的尾巴,並嫉妒其它孔雀的尾巴。它們在山裏棲息的時候,總是先選擇好放置尾巴的地方,然後才安穩地休息。

但漂亮的尾巴也招來了不少捕捉牠們的人。有經驗的獵人們會在下暴雨的時候來到孔雀棲息的地方。因為這時候,孔雀的長尾巴被雨淋濕,份量很重。雄孔雀們擔心飛翔起來會拖髒拽壞尾巴,所以就一動不動地趴在那裏。即使捉牠們的人走到跟前,手觸到牠們的時候,牠們也絕不飛走,惟恐損壞了漂亮的尾屏。就這樣,雄孔雀為了護理好一條美麗的尾巴,常常很輕易的就被人活捉。

因為太注重外表,失去自由甚至生命,實在是因小失大、顧末失本。◇

(出自唐代牛肅《紀聞》)
——轉自《正見網》