最新研究發現,嬰兒會自己記得在出生頭幾個月聽到的語言。即使後來忘記了,他們仍可獲得這種「隱藏能力」。

南韓漢陽大學學者崔枝尹領導的研究團隊研究小時候就從南韓被領養到荷蘭的家庭、本身只會說荷蘭語的約30歲成人,讓他們接受短期韓語發音訓練課程,並以幼時完全沒有韓語體驗的兒童做對照,讓韓語母語者評分。

兩者在培訓前水平差不多,但在訓練後被領養者重學出生時母語發音的速度超過預期,同時發現學會說話前的6個月大和已學會說話的17個月大時被領養的成人表現沒有分別。這項研究發表在《皇家學會開放科學》期刊上。

韓語的發音與荷蘭語有很大差別。研究結果反映領養孩童出生時的語言體驗,即使幾十年後自以為忘記,仍會在重學時保持優勢。科學界早就知道語言聽說的學習很早就開始,但直到現在才了解極早期的語言掌握是種抽象過程。

崔枝尹說:「語言學習在生命早期就已發生。我們的研究發現,有用的語言知識會在人生的頭幾個月就打下基礎。嘗試盡量和你的嬰兒交談愈多愈好,因為他們在吸收和消化你們所說的話。」◇