美國五角大樓官員表示,詹姆斯・馬蒂斯(James Mattis)將於2月初前往日本和南韓,進行擔任國防部長以來首次的海外訪問,也是特朗普(川普)政府首位訪問日本的部長級官員。

五角大樓的發言人、海軍將軍羅斯( Gary Ross)周三(1月25日)確認了馬蒂斯的這次出訪,但拒絕提供詳細信息,包括具體的出訪日期。

馬蒂斯在參議院確認聽證會上,以及第一天上任國防部長的時候,他強調了保持國際聯盟的重要性。

另據「日本時報」網站報道,馬蒂斯將於2月3日和日本防衛相稻田朋美會談。2月2日,馬蒂斯將和日本首相安倍晉三禮貌性通電話。

馬蒂斯和稻田朋美可能會重申維持東京和華盛頓之間強大聯盟的重要性,並確認美國的參與對於確保該地區的穩定至關重要。

馬蒂斯也可能要求日本增加國防開支,並擴大海外自衛隊的作用,符合他1月呼籲美國盟國「承擔任何形式的防禦負擔的公平份額」的觀點。

在總統競選期間,特朗普曾要求日本、南韓和其它美國盟國在美國部隊駐紮在他們國家所花的費用中承擔更大份額,或者自行防衛。然而,日本方面認為,日方已經提供75%的花費貢獻,是足夠的。

馬蒂斯和稻田預計將就中共在南海島嶼修建軍事設施問題、北韓發展核武器和彈道導彈問題上交換意見。

兩名防長還將討論一項計劃,以重新安置美國海軍陸戰隊空軍站在沖繩縣內的運作。

東京日本國際事務研究所高級研究員Tetsuo Kotani表示,馬蒂斯的訪問將「表明在新政府不確定的情況下,美國對其盟國的承諾會繼續」。

Tetsuo Kotani也表示,馬蒂斯防長還有可能會提出在情報、監視和偵察方面,以及彈道/巡航導彈防禦和海上控制等領域上進一步安全合作的問題。「基於和平與安全立法和經修訂的國防合作準則,日本也準備好討論這些問題。」

南韓國防部也表示,韓美正就兩國防長下月初在首爾會面的方案進行協商,包括會見代理總統黃教安,預料韓美防長會談會強調兩國同盟的重要性,並就北韓核導彈威脅進行磋商,及重申「薩德」反導彈系統在南韓部署的必要性,而駐韓美軍駐紮費用分擔的問題,也可能成為會議議題。◇