美國緬因州共和黨參議員科林斯(Susan Collins)及路易斯安那州共和黨參議員卡西迪(Bill Cassidy)周一舉行新聞發佈會,對外公佈「2017年患者自由法案」(the Patient Freedom Act of 2017)作為奧巴馬健保替代草案的方案之一。

據霍士新聞報道,「2017年患者自由法案」是科林斯及卡西迪共同提出的草案,是共和黨對外公佈的首份替代草案,也將會是國會開始討論奧巴馬醫保替代草案的起始點。

共和黨的很多其他國會議員也有自己傾向的奧巴馬醫保替代草案,比如,特朗普(川普)的衛生與公眾健康部部長提名人普萊斯(Tom Price)及參議員保羅(Rand Paul)都有各自的替代草案。而卡西迪和科林斯兩位參議員所共同提出的這項草案只是國會現有的替代草案之一,兩位議員目前將其對外公佈出來是想讓國會行動起來,開始在替代法案上進行討論。

科林斯說,我們認識到,我們的法案還不完美。卡西迪表示,如果我們不將具體的立法放在桌面上,供國會辯論、修改到最後頒佈,我們將會愧對美國人民。

該草案的重點之一是允許各州繼續提供奧巴馬健保,並督促醫療程序要做到「價格透明」,保留2010年通過的奧巴馬健保中的現有補貼和稅收抵免,並將覆蓋面擴大到近3000萬個仍然沒有醫療健保的美國人。他們預計這項計劃將需要大約三年時間才能充分實施。

卡西迪明確表示,該法案,尤其是有關保留奧巴馬健保的選擇,旨在贏得參議院民主黨議員的支持,因為至少要有8位議員和參議院的52位共和黨議員一起來選舉通過此立法。

特朗普總統曾在競選期間承諾,一旦勝選,將會廢除或替代奧巴馬醫保。然而,共和黨國會議員領袖們在特朗普勝選後的幾個星期內,已經開始擔心倉促廢除而沒有一個全面的替代方案將會使得2000萬美國人沒有醫保。

特朗普和其他共和黨人目前支持同時廢除和取代奧巴馬醫保,旨在為數百萬沒有醫保的美國人提供保險,但需要解決的問題是不斷增長的保險費。◇