中共工信部近日發佈一則通知說,所有虛擬私人網絡(VPN)都必須獲得電信監管機構的授權。此舉將令大多數現有的VPN提供商變成「非法」。

目前,許多外國和國內公司需要使用VPN從事業務往來。中國網民也依靠VPN等翻牆工具訪問國外流行網站,包括YouTube,推特、臉書和維基百科。所有這些網站都被長城防火牆屏蔽。一些敏感詞,比如「六四天安門大屠殺」和許多中共官員的名字,都受到屏蔽。

雖然中共聲稱倡導全球化和自由貿易,但是它並不想促進信息的自由流動。

過去,中共也曾經屏蔽和干擾VPN,但是從未像這一次這樣明確地打擊。

中共對翻牆工具的「清理」活動將持續到2018年3月31日。它也要求中國所有互聯網服務提供商(ISP)、數據中心和內容分發網絡(CDN)向政府註冊。當局還要求各公司「自查」,舉報任何「非法」活動。

反審查組織巨火網站(Greatfire.org)共同創始人查理・史密斯(化名)告訴美聯社,不清楚互聯網行業是否將聽從中共政府的命令,完全扼殺VPN。

史密斯說:「如果他們認為從事這些檢查的成本太高的話,他們將悄悄地反擊。」巨火網站幫助中國網民翻牆。「即使中共當局也承認,VPN和其它翻牆服務有合理的需求。」

中共最近在國際上宣傳「互聯網主權」的理論。根據這種理論,政府有權將它不想要的內容擋在本國網絡空間之外。

本月早先,中共網信辦說,它將開始監管手機應用程式商店。數周之前,應中共政府要求,蘋果將《紐約時報》從它在中國的應用程式商店刪除。

《時代》報道說,這次針對VPN等翻牆工具的行動是中共收緊言論自由空間趨勢的一部份。去年10月,美國國會及行政當局中國委員會發現,中共在進一步侵犯本國公民已經有限的基本自由。

中共的長城防火牆臭名昭著,以至於在去年自由之家制定的互聯網自由度排行榜上,中國位列全球最後一名。自由之家發現,連敘利亞、伊朗和古巴都比中國有更大的網絡自由。北韓沒有包含在這個排行榜內。

有廣泛報道說,中共聘用審查大軍,人工清除網上「非法內容」。甚至中國各大互聯網公司也僱用自己的審查人員。◇