周六(1月21日),龍捲風橫掃美國密西西比州部份地區,造成4人死亡,20人受傷。數小時後,一場風暴開始侵襲喬治亞州,再造成12人死亡,至少23人受傷。

這場風暴和龍捲風在48小時內一共造成16人死亡,43人受傷。美國國家氣象部門周日表示,喬治亞州南部、佛羅里達州北部和阿拉巴馬州東南部份地區受到暴風雨和龍捲風的強力侵襲。

據「今日美國」報道,喬治亞州應急管理署發言人凱瑟琳・豪登(Catherine Howden)表示,庫克縣有8人死亡,布魯克斯和伯利安縣有2人死亡。豪登說,至少23人受傷,但沒有詳細信息。

她說:「我們正在與當地官員一起評估情況,(壞天氣)還在持續,估計會持續一整天。」

喬治亞州州長在該州南部7個縣宣佈緊急狀態,並尋求聯邦的幫助。

居住在庫克縣阿德爾附近的Debra Buckholts擔心該縣的死亡人數會上升。她說,距離她家幾英里的一個移動房屋居住區被風暴毀壞,附近道路被關閉。她說,擔心她住在那裏的朋友的安全。

這場風暴在周六和周日侵襲喬治亞州中南部。國家氣象局預測,周日晚間,美國南方部份地區仍會遭遇惡劣天氣。「預計周日在佛羅里達州北部和喬治亞州南部地區將出現嚴重雷暴,以及龍捲風。從佛羅里達州中部到南卡羅萊納州地區面臨嚴重威脅。」

氣象局表示,強勁的龍捲風還可能出現。

豪登表示,雖然喬治亞州的死亡案例均和惡劣天氣有關,但目前尚無法確定龍捲風是否侵襲該地區。

在密西西比州,天氣服務部門初步報告表明,EF3龍捲風穿過哈蒂斯堡地區,陣風時速範圍從136mph到165mph。龍捲風在周六凌晨4點左右觸地,對幾個地區造成了巨大傷害。街道上滿是倒下的樹木和電源線,成千上萬的家庭和企業斷電。至少有四個人死亡,20人受傷。

當局表示,在密西西比州福雷斯特(Forrest)、拉馬爾(Lamar)以及佩里(Perry)至少有20座房屋受到龍捲風的襲擊而倒塌,電纜被吹倒,居民被困在家中無法出行。

密西西比州應急管理署執行董事李史密森說:「在這一點上,清理垃圾將需要幾周時間。」◇