小時候住在鄉下,家家戶戶多半都有養雞鴨;家中也有種菜、種水果;加上我們會在溪裏捉魚蝦,人人自給自足,除夕年菜不煩惱。

結婚後,年菜從採買、處理、設計到烹調一手包辦,新手上路,難免手忙腳亂。食材要洗切、要烹煮、要擺盤,準備就要數天,很是累人。數十年向來如此,還好也已經習慣了。加上現在有女兒幫忙,輕鬆許多。

隨著年紀大了,時代也逐漸改變。年菜簡單方便就好,團圓、吉祥、健康才是過年的精神。火鍋、餃子、有雞有魚,加上蘿蔔糕就足夠了,想到甚麼隨時可以採買;或者,蒐集年菜廣告傳單,賞心悅目的年菜圖、吉祥菜名、全套設計,價格也符合預算,名店名廚的招牌料理,一通電話或網絡訂購,宅配到家,不用自己張羅,真輕鬆。

親戚、鄰居近年除夕流行到餐廳團圓,省去準備的麻煩,許多朋友也建議我如此,的確很方便,我確實也想試試看。不過,想歸想,每年仍然親自做蘿蔔糕、年糕,提早到市場買菜,女兒開車一起到超市、賣場採購年貨,雖然疲勞,心裏卻很踏實。自己買食材、做年菜,才有樂趣、才有氣氛。年菜是配角,全家團聚才是真正的主角。◇