美國密西西比州應急委員會發言人格雷格・弗林(Greg Flynn)表示,1月21日(周六)上午在該州東南部的三個郡至少受到5次嚴重的龍捲風襲擊,造成至少4人死亡、20人受傷,且部份房屋及建築物因此受損。

當局表示,在密西西比州福雷斯特(Forrest)、拉馬爾(Lamar)以及佩里(Perry)周六凌晨遭受大型龍捲風襲擊,造成4人死亡、20多人受傷。至少有20座房屋受到龍捲風的襲擊而倒塌,電纜被吹倒,居民被困在家中無法出行。

弗林表示,龍捲風橫掃三個郡,普遍造成這些地區的電網中斷。

當地官員也警告說,大面積的電源線路倒塌,加上龍捲風夾帶的碎片都會對行人造成危險,因此敦促民眾儘量避免出行。此外,哈蒂斯堡北部的59號州際公路也因此而關閉。

美國國家氣象局報告說,福雷斯特郡的哈迪斯堡(Hattiesburg)所受的損害最為嚴重,該地區周六凌晨3時45分遭遇時速為50英里的龍捲風。損害的建築物大多集中在市中心的幾個街區。從發佈到網上的片段和照片可以看到,貨車被掀翻、屋頂也被掀翻,窗戶、家具被吹得七零八落,大樹也被連根拔起。

當地受損比較嚴重的建築物包括一個消防局和一所約有4000名學生的私立基督教學院的部份校舍。學院方面表示,除了學校宿舍和其它建築物被損害外,還有學生報告受到輕傷。該校還表示,哈迪斯堡校區將會臨時被關閉,他們會想辦法將滯留校園的學生送回家或者妥善安置。

密西西比州長布萊恩(Phil Bryant)表示,他已經跟密西西比州的緊急管理局保持聯繫,並「命令調動所有可用資源進行救援和恢復」,且他也表示將會趕赴災區現場對損失和就救災需求進行全面評估。

除了密西西比州的龍捲風之外,在喬治亞州和阿拉巴馬州也分別出現2個龍捲風,但威力沒有那麼強。

位於傑克遜的國家天氣局警告,周日(22日)在阿肯色州的東南部、路易斯安那州的東北部和西密西西比州的中部、中北部、西北等部份地區仍將會有危險的惡劣天氣。

周六晚上,這些地區可能會有強烈的雷暴,加上高爾夫球大小的冰雹、大風和龍捲風襲擊。◇