雖然貴為總統,但白宮主人並不好當,所以美國各任總統在離開白宮前一刻雖有不捨,但也會毫不吝嗇地對繼任者分享擔任總統的甘苦。這似乎已經成為了白宮的一大傳統。作為過來人的克林頓和小布殊在任期的最後一天都給新總統寫信,且都不約而同地提到當總統的重任與喜悅。

以下是《紐約時報》披露最近三任前總統親筆寫給下任總統的信,肺腑之言躍然紙上。

1993年1月20日,老布殊致信給新上任總統克林頓的信:

親愛的比爾,

當我今天走進這個辦公室時,我和四年前感受到的同樣的期待和尊重。我知道你也會感覺到。

我祝你在這裏能夠獲得快樂。我從來沒有感到一些總統所描述的孤獨。

將有非常艱難的時刻迎接你,那些你可能不認為是公平的批評可能會(讓你)更加困難。我沒辦法給一個很好的建議;但只是(希望)不要讓批評者讓你感到沮喪甚至讓你迷了路。

當你閱讀這封信時,你將是我們的總統。祝你安好!祝你的家人安好!

你的成功現在是我們國家的成功。我將是你堅強的後盾。

祝你好運 – 喬治

 

You may have noticed a letter that went viral on the internet this week. The letter is from George H.W. Bush’s presidential library. I hadn’t read it in a long time, until yesterday. It moved me to tears, just like it did all those years ago. It’s the letter that President Bush left in the Oval Office for my husband, back in January of 1993. They had just fought a fierce campaign. Bill won, President Bush lost. In a democracy, that’s how it goes. But when Bill walked into that office for the very first time as President, that note was waiting for him. It had some good advice about staying focused on what mattered, despite the critics. It wished him happiness. And it concluded with these words: “You will be our President when you read this note. I wish you well. I wish your family well. Your success is now our country’s success. And I am rooting hard for you. George.” That’s the America we love. That is what we cherish and expect.

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時隔八年之後,克林頓迎來了下一任總統小布殊的時候,也同樣寫了一封信:

2001年1月20日

親愛的喬治,

今天,作為一個公民,你以最偉大的榮譽參加最偉大的事業。

像我一樣,你有幸在一個正在發生深刻、且大體上積極的變化時代領導我們的國家,這是一個不僅是政府的作用,而是我們國家的本質這樣的老問題必須重新回答的時代。

你領導一個自豪、體面,善良的民族。從這一天起,你就是我們所有人的總統。我向你致敬,祝你成功和幸福。

你現在肩負的責任重大,但常被誇大。做你認為對的事,全然的喜悅將無以形容。

我的禱告與你和你的家人同在。上帝保佑你。

誠摯的比爾

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八年後,小布殊也寫信給奧巴馬:

2009年1月20日

親愛的巴拉克,

恭喜您成為我們的總統。你剛剛開始你的生活中的一個奇妙的章節。

很少人能擁有這等榮耀,了解你現在所感受到的責任;很少人能了解你將面臨的欣喜及挑戰。

將有很艱辛的時候,批評者將毫不留情,你的「朋友」會令你失望。但你能從全能的上帝獲得寬慰、有愛你的家人,以及國家全力相挺,包括我在內。無論發生甚麼事情,你現在領導的子民的特質和善良都會給你啟發。

上帝祝福你。

真誠的喬治

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相信,美國現任總統奧巴馬預料也將接續這項傳統,留函給即將於1月20日正午前剛剛宣誓就職的準總統特朗普。◇