美國總統當選人特朗普今天(星期五)就要入主白宮。他提名的商業部長羅斯在1月18日的參議院聽證會上,在關於和中國的貿易問題上措辭強硬。人們似乎都在預測特朗普上任後會很快打響一場對中國的「貿易戰」。但是,美國製造業專家們認為,貿易戰不太可能。更有可能的是,特朗普將制定「用關稅保障的強有力的貿易執法」,來拯救美國製造業,挽回美國工人的工作機會。

「美國製造聯盟」(Alliancefor American Manufacturing,簡稱AAM)是一家由製造業主和鋼鐵工人工會聯合組成的非牟利組織。根據這家組織的數據,自從中國加入世貿組織之後,美國一共關停了6萬3千家工廠,失去了320萬個工作機會。美國對中國的貿易赤字從2001年的830億美元上升到2015年的3,670億美元。

「2001年中國進入世貿組織之後,通過如傾銷、出口補貼和貨幣控制等等不公平的貿易手法,使美國喪失了1/3的製造業工作。」AAM組織主席波爾(Scott Paul)說。「不斷增加的貿易赤字和不公平的貿易是重振美國製造業的最大威脅。」

Scott Paul。(AAM網站)
Scott Paul。(AAM網站)

特朗普追求公平貿易稅率

不過,波爾認為,特朗普上台後大打貿易戰「不大可能」。因為可能面臨各種現實的限制,但「這不意味著特朗普政府不看數據。」他預測,特朗普政府更有可能做的是「強有力的貿易立法,並使用關稅來支持談判」。

他舉例說,以前的美國總統們使用過類似的辦法。如1987年,列根總統曾經採取對日本出口到美國的部份產品徵收100%關稅的做法,補償美國在對日本半導體貿易中所受損失的3億美元。去年,奧巴馬總統在中國的一些鋼材進口上也用過類似的手段。

「所以我期望美國能夠加強法規,實施公平的貿易稅率。」波爾說。這也是世界上其它國家,包括中國的做法。支持特朗普的選民們強烈呼籲貿易政策的改革。波爾說「這對他們意味著工作;意味著公平的貿易和國際法的強健實施。」

商業界相信特朗普動真格

美國科技智囊「信息技術與創新基金會」(Information Technology and Innovation Foundation,簡稱ITIF)主席阿特金森(Rob Atkinson)也持有相同看法。

「特朗普政府將更加直接地挑戰大部份中國所做的不公平的商業貿易行為。」阿特金森說。「特朗普的製造業政策將更多集中在關鍵政策上,如稅制改革以及貿易立法等政策上面。」

關於稅制改革,波爾在此前一次接受本報記者的採訪時就說過,具有國際競爭力的公司稅會給美國製造業帶來就業。「通過稅制改革往美國消費者兜裏放錢,也會對製造業有所幫助。」他說。

不管即將問世的特朗普貿易政策具體是甚麼,人們普遍相信,他要動真格的。美國大公司對特朗普的推特的反應就是明證。

自從特朗普在推特上譴責那些到國外建廠,再回來往美國銷售產品的公司後,大公司的決策者立刻收回成命,轉而宣佈在美國開廠。「特朗普把製造業和貿易問題放到了全國的聚光燈下。」波爾說。這在美國歷屆總統中是第一次。

「美國的大公司誰也不想要一個不好的公眾形象,不想被貼上不愛國或者不支持美國經濟的標籤啊。」阿特金森說:「我相信特朗普政府重視的是結果。」◇