星期二(1月17日)下午5點,特朗普提名的教育部長貝琪・德沃斯(Betsy DeVos)女士出席了參議院健康、教育、勞工及退休金委員會的提名聽證會。她在公開致辭中表示上任後將力推教育改革,促進學校選擇(school choice)及私立學校教育券(Private School Voucher)計劃,讓美國的父母能按照自己的價值觀為孩子選擇學校。

德沃斯表示關於教育體制的辯論應該「從現有教育體系認為什麼對孩子最好,轉向什麼是父母希望、想要並認為值得的。」針對有人質疑她反對公立學校,德沃斯回應到:「由於美國多數學生還是會繼續在公立學校上學,我上任後會力推優秀的公立學校。但如果一個公立學校對孩子來説不安全、不合適,我們會支持其父母選擇將孩子送去另一家高質量的學校。」

德沃斯的主張雖然引發一些爭議,她的支持者,如健康、教育、勞動和養老金委員會主席亞歷山大(Lamar Alexander)則對她充滿信心。亞歷山大在會上力挺德沃斯,説她是站在孩子們的立場説話,「我相信她代表主流民意,而她的反對者不是。她致力於幫助低收入父母擁有為孩子選擇教育的機會,73%的美國人都支持她的學校選擇計劃。」

密歇根州州長斯奈德(Rick Snyder)當天也對德沃斯的計劃表示稱讚,說她「擁有寬闊的胸懷」,「她的學校選擇計劃也受到許多公正的民主黨議員的支持,其中包括奧巴馬的兩位教育部長,約翰・金(John King)和阿恩・鄧肯(Arne Duncan)」。

許多學校改革者,比如前佛羅里達州長傑布・布殊(Jeb Bush)也大力支持德沃斯,認爲特朗普選擇德沃斯是明智的決定,她對美國家庭,尤其是掙扎在收入底層的家庭的幫助是實實在在的。

當選總統特朗普計劃在教育計劃中提撥200億美元,加上州政府的撥款,為美國每一位嚴重貧困兒童提供1.2萬美元教育經費,讓他們能就讀私立學校。這與德沃斯的教育改革方案完全契合。

出生密歇根州的德沃斯是共和黨的活動家、美國兒童聯盟主席。她和先生迪克(Dick DeVos)都是虔誠的基督徒。兩人不僅是億萬富翁、成功商人,還是一對慈善家。近年來,他們為教育及公共事業的捐贈超過一億美元。

1993年,在德沃斯夫婦的推動下,密歇根州通過了特許學校法律,令該州新開了近100家特許學校,這為家庭提供了更廣泛選擇學校的機會。但是,這也令該州學校的招生名額超過實際需要,造成資源浪費。這也是反對者質疑德沃斯教育計劃的一個原因。◇