美麗的星空帶給人無限美好的希望。也許今年第一季度的星空會給人更多的遐想,因為這時的星星更加明亮。

據天文學網站earthsky近日報道,以今年6~8月為參照,太陽系的運轉位置恰好使地球對向銀河系中心。銀河系的直徑為100,000光年,太陽系距離銀河系中心為25,000~28,000光年。

而銀河系有幾個大旋臂,是恆星最密集分佈的空間。目前,科學家估計銀河系的恆星數量至少1,000億顆,甚至可能高達1兆。

美麗的銀河系蘊含無窮奧秘。有人認為,類似佛家卐字符的外形就足以讓人浮想聯翩。(公有領域)
美麗的銀河系蘊含無窮奧秘。有人認為,類似佛家卐字符的外形就足以讓人浮想聯翩。(公有領域)

因為地球將正對銀河系中心,所以接收到75,000光年(太陽距離銀河系中心之距與銀河系半徑的總和距離)範圍內的許多星體的發光,當然這時我們看到的星星數量會更多,而更多星光會造成視野的亮度反差變小,所以整個星空似乎有些模糊。

而在上個月至二月份(即北半球的冬季時節),我們地球對向銀河系的周邊空間,看到我們太陽系所存在的局部旋臂空間中的星星。

太陽系在銀河系中的位置。(NASA/Adler/U. Chicago/Wesleyan/JPL-Caltech)
太陽系在銀河系中的位置。(NASA/Adler/U. Chicago/Wesleyan/JPL-Caltech)

局部旋臂約3,500光年寬,10,000光年長。這個空間中有一些體積較大的星體,其距離相對於地球較近,所以夜空中數量相對少、而體積相對大的星星在黑暗中的反差較大。這樣,星光似乎更加清亮。◇