近幾年,美國EB-5投資移民成中國人取得綠卡的快速通道,約九成的申請者來自中國大陸,各種欺詐事件層出不窮。不過美國移民局已發佈修正提案,將基本投資門檻從目前的100萬美元增加到180萬美元,而針對高失業率地區的「區域中心項目」則從50萬美元大漲至135萬美元,並將區域中心的批准權收歸聯邦。

現行的EB-5簽證原本應於去年9月30日到期,當時便有消息稱改革勢在必行,但面臨大選的不確定性,美國國會最後仍無法在期限內決定改革方案,便將之納入預算法的臨時決議案,延期到去年的12月9日,後又再度延期至今年4月28日。如今大選結果塵埃落定,相關的改革措施也隨之出台。

《美國聯邦公報》(Federal Register)1月11日刊載美國公民及移民服務局(USCIS)提出的EB-5投資移民簽證修正草案,並徵求民眾意見。提出評論意見者的截止日期是4月11日。相關改革計劃的最終決定權顯然將在當選總統特朗普和控制國會的共和黨手中。

EB-5改革已經勢在必行

據現行EB-5投資移民簽證計劃的規定,外國人在美國投資高失業率的地區(失業率高於全國平均水平150%的地區),投資金額只要50萬美元,並為美國本土勞工創造10個全職工作的機會,就可申請綠卡;至於投資其它地區(即發達地區),要求的門檻金額是100萬美元。這一金額顯著低於其它國家的投資移民計劃。

反對EB-5簽證計劃者認為,這是向外國人兜售美國綠卡。然而,支持者認為,EB-5為美國帶來的好處遠大於這些弊端,特別是在美國銀行緊縮銀根減少放貸時,EB-5為美國企業提供資金來源。不過支持EB-5的人也承認目前的投資門檻太低,且很多資金沒有真正用在為美國創造就業上面,不成比例地惠及富裕地區。

應對日益增多的簽證濫用及欺詐弊端,美國移民局提出修改EB-5計劃的草案,依其草案,EB-5簽證最低投資門檻金額,高失業率地區將由現行的50萬美元增高到135萬美元;低失業率地區(發達地區),則由現行的100萬美元提高到180萬美元。

除了提高貧困地區的門檻金額,USCIS為了遏制EB-5資金在發達地區的濫用,擬取消授權各州自行指定EB-5投資的普查區域(census tracts)及決定投資計劃及其金額,改由聯邦政府指定。

過去,有些開發商投機取巧,結合富裕地區及鄰近的貧困地區,向州政府申請EB-5投資計劃,適用較低的投資門檻金額,然而開發案的實際位置位在富裕地區。

可能影響美房地產市場

由於很多EB-5投資都是進入了美國房地產項目。有分析認為新規定可能對美國房地產市場造成嚴重影響,近幾年美國部份地區如紐約曼哈頓、佛羅里達州邁阿密、加州洛杉磯等多項開發項目,仰賴來自EB-5移民投資的資金,如果提高門檻金額,或會對房地產造成冷卻效應。

不過也有分析認為,很多所謂的房地產投資項目只是為了給海外,特別是來自中國的EB-5申請者提供花50萬美元獲得綠卡的渠道,並非真正商業上有價值的項目。

一些律師直言,提高投資門檻會讓整個項目的「市場推廣」無法進行。專精幫助地產商從EB-5項目中籌款的羅森堡及埃斯蒂斯房地產律師事務所(Rosenberg & Estis, P.C.)律師埃里克.奧倫斯坦(Eric Orenstein)告訴地產雜誌《The Real Deal》記者:「我不認為這項草案會有任何結果,提高門檻金額是不切實際的做法,對投資者而言,沒有商業利益,而且會使整個EB-5投資市場『滯銷』。」

特朗普對EB-5態度不明

不過EB-5的任何改革將取決於特朗普的態度,從特朗普大力推動美國人就業的角度看,EB-5項目可能會獲得新政府的「扶持」。前紐約州州長帕塔基(George Pataki)曾表示,特朗普雖然堅定反對非法移民,但對於合法的EB-5投資移民簽證計劃,他很清楚美國需要來自國外的資本及投資。

《The Real Deal》報道,消息人士認為,特朗普新政府應該不會同意這項草案。奧倫斯坦說:「特朗普應該有很多房地產界的朋友正在使用EB-5計劃,而且知道這項計劃對美國經濟可以帶來的好處,因此,未來這項草案送到白宮時,特朗普應該不會批准。」不過迄今為止特朗普對EB-5的表態非常有限。◇