北愛和平進程近日遭受一場新的考驗。第一副部長馬丁・麥吉尼斯(Martin McGuinness)因為對第一部長阿琳・福斯特(Arlene Foster)不滿而突然提出辭職。他的辭職很可能引發北愛提前舉行大選。

能源補貼醜聞

引發北愛爾蘭最新政治風波的是近日爆發的能源補貼醜聞。2012年時任企業部長的福斯特開始了一個名為「可再生供熱鼓勵」(Renewable Heat Incentive)的項目,目的是鼓勵人們通過可再生的方式供熱。但是這個項目為可再生能源提供的補貼規定存在嚴重的漏洞,因為申請補貼的人可以得到的現金補貼甚至比他們供熱的價值都多,因此預計這個項目比預計的多花銷了近五億鎊。

麥吉尼斯在辭職信中表示,福斯特在醜聞中存在「明顯的利益衝突」,她的立場因此「不再可信或者站得住腳」,應該「停止民主統一黨的傲慢行為」。

根據《復活節協議》,第一副部長辭職之後,他所隷屬的新芬黨應該在七天之內提名一位新的第一副部長,但是新芬黨表示他們不會提出候選人取代麥吉尼斯。如果新芬黨沒有提出新的第一副部長,這意味著民主統一黨和新芬黨組成的聯盟垮臺了,北愛需要提前進行選舉,福斯特如果在大選中失利,將失去第一部長的職務。

福斯特對麥吉尼斯的做法感到失望,指責他「沒有原則」,辭職「純粹出於政治目的」。她說:「他的行動意味著,在我們需要一個活躍的政府的時候,我們卻沒有政府,也沒有辦法解決RHI的問題了。」

但是麥吉尼斯表示,人們應該可以「民主的在投票箱前就這些問題作出他們自己的判斷」。

英國政府北愛大臣呼籲北愛各黨派找到解決問題的辦法,但是如果各方無法在一個星期裏取得一致,那麼他將不得不召集北愛議會大選。

北愛爾蘭議會剛剛在2016年5月舉行大選,在議會行政委員會66個席位中,民主統一黨(DUP)擁有37個席位,新芬黨擁有28個席位,獨立候選人擁有一個席位。福斯特來自民主統一黨。

麥吉尼斯自從2007年民主統一黨和新芬黨達成《復活節協議》以來就一直擔任北愛爾蘭的第一副部長。◇