國太空總署(NASA)發佈在火星居住的「火星冰屋」(Mars Ice Home)設計圖,希望太空人登陸這個紅色的星球後能住在像家一樣舒適的建築內。 

太空總署解釋,經過討論了許多「瘋狂的、腦門大開的想法」之後,研究人員確定「火星冰屋」是解決太空人在火星居住難題的很好方法。因為火星惡劣環境,太空人將面臨極端溫度和高能宇宙輻射等危險,火星冰屋的結構和性能將克服這些困難。 

「火星冰屋」的外形像汽車輪胎的內胎。實際上,它是一個巨大的充氣建築,外殼由冰構成。 

太空總署說,火星冰屋的特點是重量輕,便於運輸,僅靠簡單的機械人即可移動和安裝,可以在太空人抵達之前注水建好外殼。冰屋的建造材料取自火星。 

冰屋的最大優點是利用水的優點,而起到火箭燃料儲存庫和太空人居所的雙重作用,因為水能轉化為火箭燃料,以及水是一種性能優異的抵擋宇宙射線輻射的材料。宇宙射線是太空人在火星居住將遇到的一個最大危險。高能輻射能損害身體細胞內的DNA遺傳物質,造成癌症,甚至引發急性放射性疾病。 

太空總署說,有人曾提出在火星地表下居住的設想,但是這會遇到如何使建築物具有更大強度等難以解決的問題,因此科學家最後決定在地表建成住屋,這樣自然光線會透入冰屋。從而「讓太空人更像是住在家裏,而不是一個洞穴裏」,首席研究員凱文‧坎普頓(Kevin Kempton)表示。 

冰屋將用透明材料製成,並可長年抵禦火星的惡劣環境。另一研究者雪拉‧吉布爾特(Sheila Ann Thibeault)解釋,火星有強烈的紫外線、帶電高能粒子以及灰塵風暴。

太空總署說,科學家找到從火星提取水的方法,填充冰屋的外殼。工程的進程將會較慢,平均每天填充一立方米的水,大約四百天才能全部完成填充。 

但是,這樣的冰屋建成速度也許足以滿足科學家的要求,因為「太空人經過幾個月的宇宙飛行,第一次到達火星時,看到冰屋已經建好,正等著人去住,那真是太棒的了」,坎普頓說。◇