1月10日晚在芝加哥麥考密克廣場(McCormick Place),美國總統奧巴馬最後一次以總統身分向全球及全美民眾發表演說。在近1小時的演說中,奧巴馬22次提及「民主」,呼籲美國人捍衛民主,讓國家變得更好,更強大。

奧巴馬先是在演說中細說自己擔任美國總統8年來獲得的政績,包括終止伊朗核項目以及擊斃世界最大恐怖組織頭目等等,相比8年前,美國都是「一個更好、更強的國家」。

然而,奧巴馬也表示,社會態度的改變,需要幾代人的努力。如果視之為「理所當然」的時候,民主就會受到威脅。在整場演講中,奧巴馬22次提及「民主」,並警告美國民主制度面臨的五大威脅:經濟不平等、種族矛盾、社會不同領域倒退回彼此隔絕的「泡影」當中、外國威脅,及民主政制的衰落。

奧巴馬表示,「理性與進取的信念,以及將人權必戰勝強權奉為圭臬」,讓美國得以在經濟大蕭條期間「抗拒法西斯及獨裁專制的誘惑」,並與其他民主國家打造出二次世界大戰結束以來的世界秩序,但「這個秩序現在遭到挑戰」。

他說:「先是被宣稱為伊斯蘭請命的暴力狂熱份子挑戰,近期則被那些視自由市場、開放民主及自身公民社會為政權威脅的外國獨裁者所挑戰;每一個加諸在我們民主之上的危險,都遠較一枚汽車炸彈或一枚飛彈的危害更大」。

在演說中,奧巴馬還流露感性一面,向米歇爾、瑪利亞、拜登及一眾白宮職員致謝,甚至一度拿出手帕拭淚。

55歲的奧巴馬在2008年帶著「希望」和「改變」的訊息成功當選,成為美國歷史上第一位黑人總統。在8年之後,他仍以2008年的競選口號「是的我們能做到——Yes We Can」結束了告別演說。◇