英國傳奇郵輪鐵達尼號船難已逾百年,一般認為肇因是撞上北大西洋冰山。不過專家現在表示,沉船的罪魁禍首其實是一場火災。該船在啟航前曾遭大火焚燒3星期才被發現,以致船身非常脆弱,在與冰山碰撞時無力招架。

鐵達尼號1912年4月處女航時,在從英國修咸頓開往美國紐約途中遭遇船難,導致逾1,500人沉屍大海,堪稱20世紀最大海難之一。

研究鐵達尼號事故逾30年的愛爾蘭記者塞南.莫洛尼在英國第4頻道紀錄片中表示,根據該船離開船廠前由首席電機工程師拍攝的照片,當時船身前右半部有個30呎長的黑色印記,就在冰山刺穿船身內層處的後方。

專家隨後證實,這個黑色印記可能是火災所導致。起火處位於船內3層樓高的燃料供應庫一個鍋爐房後方。船上12名男子曾試圖滅火,當時溫度高達攝氏1千度。儘管火災被撲滅,但船身鋼鐵已變得脆弱,以致船身內層被冰山輕易撕開。

莫洛尼表示,鐵達尼號啟航前反常地留在停泊處,是為防止乘客看到燒燬之處。船東布魯斯.伊斯梅甚至曾嚴格囑咐船員不可對2,500名乘客提起這次火災。

研究鐵達尼號逾20年的專家雷.波士頓2008年時也有類似推測,相信在船隻啟航前10天的速度試驗期間曾發生煤火燃燒,甚至在甲板下引起「嚴重爆炸」。◇