昨日司法機構舉行法律年度開啟典禮,過去一年法庭處理不少爭議案件,再加上人大第五次釋法。終審法院首席法官馬道立強調,面對富爭議案件,面對外界對部份案件判決的批評,法庭處事方式不會改變。

和往年一樣,終審法院首席法官馬道立在法律年度開啟典禮上,檢閱警察儀仗隊。他在致辭時表示,司法機構並非唯一與推動法治息息相關的機構,政府以及香港大律師公會及律師會,在維護法治方面亦同樣舉足輕重,社會上的每一個人和所有機構都應該理解及奉行法治。

馬道立又說,過去一年,法庭處理不少備受爭議的案件,此類案件通常是以申請司法覆核的形式進行,往往牽涉不同類型的公眾利益,涉及多個範疇,例如:言論自由、示威自由、婚姻自由、社會福利或選舉等。雖這些案件或引發爭議,但有助社會大眾體會法治的實際運作,同時亦考驗公眾對法治的信心。

馬道立表示,偶然收到一些人批評法庭處理某些案件的方式,但只因案件結果不合其心意,「他們有些是不滿法庭沒有將被告人定罪,或者即使被告人被定罪,他們仍認為法庭判處的刑罰太輕或不足。另一方面,也有些人不滿法庭定罪的判決,或認為判刑過重。」他強調,「我們必須緊記法庭的處事方式。即使是備受社會各界關注及討論的案件,法庭對待訴訟各方的方式,與對待任何其它種類的案件的訴訟各方的方式完全一樣。」他並引用豎立在終審法院大樓的泰美斯女神(即羅馬神話中的正義女神)為例,強調法律面前人人平等的概念。

馬道立亦提到過去數年,司法機構招聘法官遇到困難,尤其是高等法院原訟法庭級別法官。但認為須維持司法人員的質素於高水平,絕不可妥協。強調他作為司法機構之首,寧願法官數目不足,都不能對法官質素要求妥協。

譚允芝:釋法弊多於利

大律師公會會長譚允芝則提到青年新政梁頌恒及游蕙禎引發的宣誓風波,「他們各自演繹含有衊視成份的台詞以取代本來的誓詞,並以含有粗言及語帶侮辱的字眼稱呼中國及中國民族。最終他們倆根據《基本法》第 104 條以及《宣誓及聲明條例》第 21 條被取消立法會議員資格。」又形容去年年初二旺角衝突事件,「本土派及其支持者弄巧成拙、自相矛盾的本質。他們本來聲稱要維護的小販街頭經營環境,正正為騷亂所破壞。本來對這群青年所有的無力感有所同情的市民,開始質疑這種『沒有底線』的抗爭態度。最終,他們的目的並不能為他們的暴力手段開脫;他們的手段反令他們與目標愈行愈遠。」

譚允芝還提到人大就《基本法》第 104 條釋法事件,指「在人大釋法未成事實前,公會就可能釋法的傳聞表示深切關注,並強烈籲請人大常委會以最克制的態度處理,以避免動搖港人以至國際間對「一國兩制」的信心。在頒佈釋法文本的當天,公會再發聲明指出事件本不需要人大主動釋法,釋法的決定屬弊多於利,尤其因時機敏感,可削弱香港市民以至國際社會對司法獨立和司法權威的信心。」◇