一顆樓房大小的小行星一天前與地球擦身而過。該小行星從發現到飛過僅相隔一天。如果撞擊地球,後果不堪設想。

這顆小行星已被命名為2017 AG13,是美國亞利桑那大學(University of Arizona)的卡特林娜巡天系統(Catalina Sky Survey)於兩天前(當地時間1月6日)發現的。

據澳洲新聞網1月10日報道,天文觀測新聞網站Slooh的天文學家埃里克・費爾德曼(Eric Feldman)在昨天(美國東部時間1月9日上午)舉行的緊急網絡會議上說:「這顆小行星飛得很快,距離很近。」

2017 AG13估計為25~34米寬,以每秒16公里的速度飛過,距離比月亮近一倍。如果它在地球上空爆炸,能量相當於72.3萬噸TNT炸藥,等於35顆投放在日本廣島的原子彈(2萬噸TNT級)的威力。

Slooh網站在推特上寫道:「人們還在酣眠,地球幾乎被小行星撞上!美東時間(1月9日)早上7時47分,一顆小行星把我們叫醒,它在上周六(1月6日)剛被發現。」

費爾德曼估計,2017 AG13的大小與2013年俄羅斯車里雅賓斯克上空爆炸的隕石相同。當年2月15日,車里雅賓斯克隕石爆炸造成1000多人因建築物玻璃被震碎而受傷。

費爾德曼說,2017 AG13將穿過金星繞太陽運行的軌道。

另據《商業內幕》1月10日報道,美國太空總署的「近地物體監測項目」(Near Earth Object Program)表示,今年1月份,預計像2017 AG13這樣的掠過地球小行星數量超過38顆。

報道說,雖然白宮已經宣佈小行星預測計劃,太空總署進行近地物體監測,以及科學家表示撞擊地球的危險極小,但是人類發現不可預見威脅的能力仍很低。

太空總署的約瑟夫・努斯(Joseph Nuth)博士去年底在美國地球物理聯合會(American Geophysical Union)說:「最大的問題是,我們目前所能做到的不太多。」◇