美國太空總署(NASA)2017年將繼續開展重大太空研究項目,將觀測的重要天象包括百年罕見的全美大日食。

全美大日食

美國部份地區今年8月21日將發生日全食,所經路線是從西海岸俄勒岡州的塞勒姆開始,延偏南軌跡跨越美國大陸,直到南卡羅萊納州查爾斯頓。天文學家推算這是今後375年內不會再有的罕見天象,因此NASA將對其進行非常密切的觀測。

在相應地區的人們能欣賞到昏暗的天空中黑色太陽被白色暈圈環抱的景象。這些地區包括俄勒岡州紐波特、愛達荷州太陽谷、懷俄明州傑克遜、肯塔基州霍普金斯、田納西州納士維、南卡羅納州哥倫比亞等。

火土木三星

火星、土星和木星是NASA首要探測的星球。該機構2016歲末發佈的視頻顯示,其將繼續進行載人火星宇航計劃。科學家正在佛羅里達甘迺迪航天中心忙於升級太空飛行器裝配大樓,並改良發射複合體。

NASA科學家和工程師正與私人公司如太空探索科技公司合作,建造實驗設備和飛船,擬採用新一代重型火箭太空發射系統取代曾在阿波羅太空項目中發揮關鍵作用的老式土星5號運載火箭。

木星探測器朱諾號可能將探測時間延續到2018年。而土星探測器卡西尼號自1997年發射以來,已向地球傳回非常多珍貴的觀測圖像,今年將在完成探測任務後在土星上自動墜毀。

系外行星及深太空

開普勒太空望遠鏡已發現幾千顆宜居帶中可能存在生命的系外行星,但NASA仍將發射新的太空望遠鏡系外行星巡天衛星,更加深入地尋找和研究更多系外行星。NASA還將在國際空間站安裝中子星內部構成探索者設備,探測密度極高、能量極強的中子星。

地球和氣候

NASA將與美國國家海洋及大氣管理局合作,進行地球學和天氣研究,尤其是更全面觀測氣候變化帶來的種種影響。這兩個機構將在今年深入研究熱帶龍捲風和颶風,期待將來能對這些可怕的天氣進行準確預測。◇