中華民國總統蔡英文出訪中美洲友邦,1月7日(當地時間)過境美國侯斯頓,美國在台協會(AIT)主席莫健(James Moriarty)、駐美代表高碩泰登機迎接。美方高規格禮遇,由美國國務院外交安全局負責元首安全,除全程交通管制、警車開路,美術館更清場3小時,讓蔡英文參觀30分鐘。

美國總統當選人特朗普(Donald Trump)政權交接團隊發言人迪托(Jessica Ditto)稍早在電郵中表示,蔡英文過境期間,不論是特朗普本人或政權交接團隊成員,都不會與蔡英文會晤。

蔡英文抵美國保安嚴密

蔡英文總統任上第2次出訪,展開9天8夜的「英捷專案」,台灣時間7日到15日出訪友邦洪都拉斯、尼加拉瓜、危地馬拉和薩爾瓦多,去程過境美國侯斯頓,回程過境美國三藩市。

中華民國總統蔡英文搭乘長榮777專機,展開9天8夜的「英捷專案」,並在1月7日(當地時間)過境美國侯斯頓,蔡總統下榻的酒店可見到中華民國國旗飄揚。(中央社)
中華民國總統蔡英文搭乘長榮777專機,展開9天8夜的「英捷專案」,並在1月7日(當地時間)過境美國侯斯頓,蔡總統下榻的酒店可見到中華民國國旗飄揚。(中央社)

據中央社報道,蔡英文的「英捷專案」中美洲訪問團,美國時間7日上午抵達美國德州侯斯頓過境。車隊在美國警方摩托車開道下,抵達下榻酒店,數百名僑胞熱情歡迎。酒店掛起中華民國、美國國旗和德州州旗,歡迎蔡總統到訪。

蔡英文過境美國受到國際媒體高度重視,美聯社(AP)、路透社(Reuters)、半島電視台(Al Jazeera)與日本放送協會(NHK)等媒體均至酒店採訪。蔡英文與僑胞握手,接受獻花與合影後即進入酒店,準備在侯斯頓的行程。

蔡英文下午與隨行立委、官員參訪侯斯頓美術館、MD Anderson Cancer Center抗癌中心。媒體在酷寒的天氣中,守候在蔡英文下榻的Omni酒店門口;面對媒體喊話,蔡英文對媒體說「太冷了,趕快進去。」

隨行的民進黨立委莊瑞雄說,蔡總統很用心地看抗癌中心的先進科技;走完那個行程又跑到美術館去看,小小的一個茶杯,「我看連總統自己都嚇到,我們自己的東西,台北的故宮送到這裏參展,一個小小的茶杯要3600萬美金、11億(新台幣)。」

中華民國總統蔡英文搭乘長榮777專機,展開9天8夜的「英捷專案」,並在1月7日(當地時間)過境美國侯斯頓。美國警方出動警犬巡視蔡總統下榻的酒店。(中央社)
中華民國總統蔡英文搭乘長榮777專機,展開9天8夜的「英捷專案」,並在1月7日(當地時間)過境美國侯斯頓。美國警方出動警犬巡視蔡總統下榻的酒店。(中央社)

據了解,蔡英文在侯斯頓過境是由美國國務院外交安全局(DSS)負責元首安全;車隊有美方特勤、侯斯頓警方,蔡英文行程,沿路交管,並由警車、十多輛重機開道,美術館更以「有私人活動」為由從下午3時到6時全部清空,蔡英文在美術館參觀了約30分鐘。

蔡英文晚間出席僑宴,現場席開57桌,超過500位僑胞與會;出席者的照相機與手機都要交付保管,不能帶入場。警方維安嚴格,在蔡英文回酒店之前,清空大廳,並出動警犬檢查。

中華民國總統蔡英文過境侯斯頓期間獲美方高規格禮遇,圖為美方重機車隊在抗癌中心外等待。(中央社)
中華民國總統蔡英文過境侯斯頓期間獲美方高規格禮遇,圖為美方重機車隊在抗癌中心外等待。(中央社)

僑委會僑務諮詢委員谷祖光受訪指出,「能看到總統來,我們再辛苦都要來表達一下我們對國家的愛意與敬意」,大家從美南各地組團,像達拉斯就有60多人租了大巴一起來,因為蔡英文很難得、第一次到美南,「我們在海外有多愛國,你們在國內都不曉得,你看(近)60桌這樣擺出來,不容易。」

曾經幫蔡英文設計競選「Q版小英頭像」的留學生陳俊文今天也到酒店迎接蔡英文總統。他說,蔡總統看到他,馬上就認出他,並說,謝謝他沒有跟她收版權費,兩人拿著小英頭像一起照相。陳俊文說,參加僑宴,本來想說,如果可以帶手機,還可以打個卡,現在的維安規格和選前比起來,嚴格許多,整個陣仗也不一樣。◇