科學家發現一種以前從未見過的新型星系,含有獨特的雙環結構,目前天文學理論無法解釋其形成、性質及特點等基本問題。

該星系名稱為PGC 1000714,長期被誤認為普通的圓環星系或不規則星系。但是科學家近日經過仔細的觀察分析,發現其星系核的外周有兩個環,而且兩個環的年代相差幾十億年之久。

據澳洲科技網站Science Alert 1月5日報道,科學家根據星系的外形,將星系分為螺旋形、橢圓形及不規則形三大類型。銀河系有幾個旋臂,屬於螺旋星系。而不規則形星系的一個例子為戒指星系(Hoag星系,又名哈氏星系),它有一個環結構。

哈氏星系又名戒指星系,外形如同一枚太空中的戒指,非常神奇。(維基百科)
哈氏星系又名戒指星系,外形如同一枚太空中的戒指,非常神奇。(維基百科)

北卡自然科學博物館(North Carolina Museum of Natural Sciences)的天體物理學家帕特里克・特魯瓦特(Patrick Treuthardt)仔細觀測PGC 1000714,發現它不是普通的不規則星系,而是有兩個圓環結構極為特殊的星系。

靠近星系核有一個紅色內環,年代達55億年之久。其外層有一個暗淡的藍色外環,年齡只有1.3億年。兩個環的年代相差50多億年。

「帶有一個圓環的不規則星系是非常少見的星系。」Patrick Treuthardt說:「而這種有兩個圓環的星系非常獨特。」

Hoag圓環型星系(或稱不規則星系)的數量可能僅為可觀測星系的0.1%,PGC 1000714是天文學家從未講過的雙圓環星系。

參與該研究的明尼蘇達天體物理研究所(Minnesota Institute for Astrophysics)的天文學博士生布爾勤・穆魯帕科迪(Burcin Mutlu-Pakdi)表示,她多次核實觀測計算,得到同樣的結果。

穆魯帕科迪說:「這讓我再次看到宇宙充滿驚奇。我們不知道的太多了。」

特魯瓦特表示,PGC 1000714的獨特結構挑戰目前的天文基本理論。

目前尚無科學家能解釋這個雙環星系的特點、演化及性質。◇