蘋果上個月將《紐約時報》的新聞應用程式從中國的應用商店刪除。

《紐約時報》報道說,此舉令中國大陸讀者無需破網軟體就可以瀏覽《紐約時報》的渠道又少了一個。中共政府從2012年開始屏蔽《紐約時報》的網站。最近幾個月,它開始阻止讀者使用應用程式閱讀《紐約時報》。

蘋果在12月23日從App Store刪除了《紐約時報》的中英文應用程式。但是《金融時報》和《華爾街日報》的應用程式仍然存在。

「我們被告知,該應用程式違反本地法律。」蘋果發言人賽恩茲(Fred Sainz)告訴《紐約時報》,「因此,該程式必須被拿下中國應用商店。當這個情況改變,應用商店將再次在中國提供紐約時報應用程式的下載。」

賽恩茲拒絕談論,《紐約時報》應用程式違反了甚麼本地法規?誰向蘋果下令?是否出具了任何法庭命令或法律文件?

《紐約時報》北京分社說,沒有任何中共政府部門就此事聯繫他們。《紐約時報》發言人墨菲(Eileen Murphy)說,公司要求蘋果重新考慮這個決定。

墨菲聲明說:「中共當局要求刪除我們的應用程式,試圖阻止中國讀者接觸《紐約時報》在中國報道的獨立新聞。我們對中國的報道跟對其它國家的報道一視同仁。」

中共嚴密控制國內媒體,使用世界上最複雜的網際網路審查系統。中共法律禁止在網上發佈「有害信息」,官員常常在沒有法律程式或法庭命令的情況下針對他們反感的材料採取行動。

蘋果首席執行官庫克說,公司遵守一切本地法律。然而在2016年,蘋果抗拒美國法庭的一條命令。法庭要求它幫助聯邦官員解鎖一台iPhone,進行刑事調查。最後,政府在沒有蘋果的幫助下解鎖了手機,該案件被撤銷。◇