圖/Nike

1985年春天,美國數以百萬計的電視觀眾,看到了這樣一段廣告:一個籃球飛快地滾向球場一端,等候在那裏的一位帥氣的青年人輕鬆地用穿著彩色運動鞋的腳將球勾入掌中,開始帶球移動,與此同時,傳來發動機引擎的刺耳噪音,引擎的咆哮聲越來越響,青年人隨之一飛沖天。廣告的最後10秒是表演「雲中漫步」,即使從未看過籃球比賽的觀眾,也會感歎於他精湛的技巧。這段廣告不僅是證明該年輕人擁有特殊的飛行能力,也暗示他腳下那雙鞋與此也有必然的聯繫。而在這個廣告中,那個神奇的青年人就是著名的NBA運動球星Michael Jordan,他腳下的那雙運動鞋就是著名的品牌「Nike」。退役前,Jordan由衷地感歎:「Philip Knight和Nike把我變成了一個夢幻人物。」這裏面的Knight就是「Nike」的創始人,是他,把一個小公司變成了大集團,把曾經默默無聞的Jordan推到了巨星的位置。

籃球明星Michael Jordan退役前感歎,Philip Knight和Nike把他變成了一個夢幻人物。(網絡圖片)
籃球明星Michael Jordan退役前感歎,Philip Knight和Nike把他變成了一個夢幻人物。(網絡圖片)

不及格的運動員

1938年2月24日,一個普通的男孩子在美國出生,和當時大多數的同齡人一樣,他喜歡運動,打籃球、棒球、跑步,他的名字叫Philip Hampson Knight,作為一個普通平常的年輕人,他對Adidas、Puma這類運動品牌十分熟悉,但是讓人意想不到的是,就是這個平凡的男孩,以後開創出一個新的品牌——Nike,甚至超過了Adidas在運動領域的支配地位。

Nike品牌的創始人之一Philip Knight在去年6月退休,他曾經表示,Nike不只是一家公司,而是他一生的激情所在。(網絡圖片)
Nike品牌的創始人之一Philip Knight在去年6月退休,他曾經表示,Nike不只是一家公司,而是他一生的激情所在。(網絡圖片)

Knight一直很喜歡運動,他高中的論文幾乎全都是跟運動有關的,就連大學也選擇的是美國田徑運動的大本營——俄勒岡大學。雖然Knight喜歡運動,但只是一位成績平庸的1哩跑運動員,他的最差成績是4分13秒,差一點沒有進入世界級運動員(成績為4分)的行列,像他這樣差一點的人實在太多了!但幸虧如此,否則今天的我們就見不到一個偉大的企業家。

在俄勒岡,Knight遇到了自己一生的良師益友,就是自己的教練Bill Bowerman。Bowerman50年代曾連續打破世界長跑紀錄,俄勒岡州尤金市也因此而揚名。他是個事業心極強的人,一心要使自己的運動隊超過其它隊。訓練比賽中,運動員的腳病是最常犯的,Bowerman便想設計出一種鞋,底輕而支撐又好,摩擦力小且穩定性強,這樣可以減少運動員腳部的傷痛,跑出好成績。

於是,Bowerman精心設計了幾幅運動鞋的圖樣。他找了好幾家製鞋公司,但卻沒有人理會他,倔強的Bowerman乾脆自己請教補鞋匠,學會了做鞋,在一次運動會上,他的運動員穿上了由他親手製作的、外表難看但輕巧舒適的鞋,結果跑出了比以往任何一次比賽都好的名次。畢業後,Knight繼續到史丹福大學攻讀MBA學位,而Bowerman則繼續在大學裏做田徑教練和設計運動鞋。1960年,Knight畢業了。期間他在一個調查報告中提到,很多體育名將和普通運動員其實都有一個共同的目標:打敗Adidas,讓越來越多的運動員穿上日本生產的高質量低價格的跑鞋——Tigers(虎牌)。

畢業後的Knight決定到日本去尋找一個機會。在日本的展覽會上,Knight碰到了日本的虎牌運動鞋廠家,他自稱是來自美國的「藍絲帶運動公司」,剛好虎牌需要一個代理商來打入美國市場,於是就把代理權給了這個初出茅廬的小伙子。拿到代理權的Knight立即找到了Bowerman,他們兩個人出資500美元,組成真正的藍絲帶運動公司,成為虎牌運動鞋在美國的獨家經銷商,開始了最初的創業。這個「藍絲帶」就是「Nike」的前身。

Nike的輝煌時代

剛起步時候,沒有倉房,Knight把存貨放在Knight岳父家的地下室裏,他和Bowerman兩個人一個管財務,一個管設計,配合得十分默契。事實證明,他對市場的預測是正確的,這種低價運動鞋銷量很好,第一年便銷售了價值8,000美元的貨品。

1968年,經Bowerman改制過的Cortez鞋成為虎牌運動鞋的最暢銷產品,而Knight為公司的發展打下堅實的財務基礎。公司的生意開始逐漸好轉起來。不久,日本總公司察覺產品銷路不錯,便要求他們先匯款後發貨。這樣一來,Bowerman的開銷成本就大大地提高了,只好加倍努力推銷。但日本方面還常常不按期交貨,甚至把一等品偷偷地留在日本銷售,把次品送往美國。

一次,Bowerman收到一批鞋,顧客穿了兩個星期,鞋底鞋幫就分家了。他們只好忍氣吞聲,為了維護信譽,及時給顧客退換了。更可氣的是,虎牌又派代表來到尤金市,提出購買Bowerman公司51%的股份,並在5個董事中佔兩席,如果拒絕這個要求,立即停止供貨。受盡日商刁難的Bowerman和Knight忍無可忍,斷然拒絕這一非份的要求。

Knight和Bowerman決定開一家屬於自己的公司,他起名為Nike,這是根據希臘勝利之神的名字而取的。而NIKE這個名字,在西方人的眼光裏是很吉利,易讀易記,很能叫得響。他們很快推出了以「Nike」命名的運動鞋,並目設計了精美的商標。Nike那個著名的「一勾」商標十分醒目,具有視覺上的吸引力,以及運動鞋和其它體育用品應具有的那種動感,象徵力量和速度。

為了做宣傳,Knight和他的妻子親手印製了NikeT恤到奧運會的預賽場上分發,但看見的人都問:「誰是Nike?」但在比賽中,Knight小小地出了一把風頭,被說服使用這種新鞋的馬拉松運動員獲得第四名到第七名,而穿Adidas鞋的運動員則在預選賽中獲前三名。

在運動鞋行業,Nike面臨著激烈的競爭。Knight和Bowerman意識到:如果不能開發出比現在產品更好的新產品,就根本沒希望提高市場佔有率。而且,到目前為止,美國鞋商生產出來的還遠比不上前聯邦德國Adidas公司生產的鞋。

1975年,一個星期天的早晨,Bowerman在烘烤華夫餅乾的鐵模中擺弄出一種尿烷橡膠,用它製成一種新型鞋底,在這種華夫餅乾式的鞋裝上小橡膠圓釘,使得這種鞋底的彈性比市場上流行的其它鞋的彈性都強。這種看上去很簡單的產品改進,成為Knight和Bowerman事業的起點。  

1976年,Nike從前一年的830萬美元猛增到1,400萬美元。它像野火一樣發展起來,公司為開發新樣式跑鞋而花費巨資。在這些改進中,Nike氣墊給人留下了很深的印象。Nike氣墊是用來嵌入鞋跟部的充氣墊,它是公司製鞋技術上的一張王牌。它能比泡沫海綿或橡膠保持更長時間的彈性。穿著舒適、平穩。(待續)◇