印度東部一名富裕的商人原本打算花11萬多美元替女兒辦婚禮,好好風光一下,但後來決定拿這些錢做善事,蓋了90間房子給窮人住。女兒對父親的做法表示認同,直說這是給她的最大結婚禮物。

嫁妝的風俗在印度有很長的歷史。在很早以前,印度家庭在女兒出嫁時就送上金銀首飾或其它值錢的東西作為陪嫁。按照傳統,嫁妝可以讓新娘在婆家獲得認可,在困難的時候給她提供一定的經濟支持。嫁妝的多少決定了新娘在夫家的地位。到了近代,嫁妝的價碼水漲船高,婚禮的奢華程度與日俱增。因此印度富商天價嫁女的消息也屢屢出現在報端。

這個名叫穆諾特(Ajay Munot)的商人住在奧郎加巴德(Aurangabad),從事布料和小麥的買賣。他原先計劃花費超過11萬五千美元的錢替女兒辦一場奢侈的婚禮,但後來改變念頭,把這些錢拿去幫助窮人。

穆諾特花了2個月的時間在2英畝的土地上蓋了90間房子,然後依據3個條件慎選哪些人可以免費入住,其條件包括:他們必須很窮、住在貧民區、而且沒有毒癮。

這些房子的大小為每間240平方呎(22.3平方米),各有2個門、2個窗戶、照明設備,牆壁也有上漆。穆諾特還替住戶準備過濾過的飲用水,使其生活更加便利。

穆諾特剛結婚的女兒說,她完全支持父親這項善舉。她認為這是父親給她的最大的結婚禮物。她還與夫婿將房間的鑰匙親手交給新遷入的住戶。

一名剛遷入的受惠女子說,她現在非常高興,因為她與家人再也不用煩惱水電等基本生活需求的問題。

在印度,人們舉辦婚禮都會花很多錢,但穆諾特認為,人們也應該幫助有需要的人。◇