根據世界衛生組織統計顯示,中老年人常深受許多慢性疾病所困擾,其中退化性關節炎不僅是中老年人常見的疾病,更是一種嚴重危害中老年人生活品質的慢性疾病。

導因與症狀

台北市立聯合醫院中醫科主治醫生蔡曜鍵說,退化性膝關節炎為膝關節間的軟骨被破壞與溶解而造成,致病因子包括年齡、性別、遺傳、體重、外傷或過度使用,與其它疾病的共病影響等。主要會出現的症狀有疼痛感、關節僵硬、關節活動受限、關節活動時有異常聲響、關節變形、關節發炎腫大等。 

蔡曜鍵表示,膝退化性關節炎通常是在身體檢查時,患者表示疼痛、僵硬,或是患部在活動中疼痛加劇,而休息時疼痛減緩。隨著病情加重,疼痛會變得持續,而且經常有無法預測的劇痛,之後也有可能出現腫脹與患部畸形有摩擦音,甚至使活動範圍受到限制。

確診與治療方式

蔡曜鍵說,退化性關節炎的確診方式多數是用X光檢查,骨骼間隙縮窄與軟骨硬化也可在X光檢查中清楚呈現。

由於目前醫療尚無法根治退化性的慢性疾病,因此治療目標以減輕關節疼痛與僵硬、增加活動功能、維持病人日常生活獨立性為主。

傳統治療方針包含使用非類固醇抗發炎藥、膝關節鏡手術、關節腔內注射、置換人工關節等,但這些療法都尚有缺點,其中最常見的抗發炎藥只有止痛效果,而無法延緩關節退化,還有常見用藥過量的情況,因此造成肝臟與腎臟的負擔。

此外,手術治療後所遺留的傷疤與沾黏,也會造成周圍組織結構上的破壞。但是如果不積極治療,膝關節會出現彎曲攣縮、內或外翻變形、腿肌肉萎縮等更嚴重的情況,而且膝關節活動範圍會越來越小,膝關節疼痛與僵硬也越來越嚴重,甚至有可能無法走路。

中醫電針止痛案例

蔡曜鍵提出,根據世界各國的研究資料顯示,在退化性膝關節炎的治療方面,中醫針灸、溫針、電針與灸療法都有實證的統計數字能證明療效,可以大幅降低疼痛度,而且提高活動功能;而且經由研究證實,中醫電針止痛的效果要比西醫非類固醇抗發炎藥好。以下提出二個實際案例供民眾參考。

案例一

一位70歲的許太太,身高160厘米,體重75公斤,雙側膝蓋都會疼痛,晚上經常需要依靠止痛藥,不然會因為疼痛而無法入睡。就醫檢查時發現膝蓋腫脹,並且輕微變形,透過X光檢查雙膝蓋均為退化性關節炎。後續經過4星期的電針治療,疼痛指數由8分降到2分,不用吃止痛藥,也不會因疼痛而失眠。停止電針治療4星期後電訪詢問病情,疼痛指數仍維持穩定在2分。

案例二

一位93歲的程先生,雙膝疼痛不良於行,且已服用多種慢性病的藥物,造成腎功能微差,因此不想吃止痛藥緩解疼痛。於是安排電針治療,進行2星期後,疼痛程度減輕,服用止痛藥的頻率也降低,並且可以扶著枴杖行走。

患者的治療新選項

蔡曜鍵補充說,在10年的臨床經驗中,發現以兩組交叉電針的模式,可以用較少的穴道,而且又非常有效地減緩膝退化性關節炎的疼痛,日後也能大幅改善患者膝部的日常活動功能,若是只用單純針灸的治療模式也有相當不錯的療效。另外,對於肝腎功能差的退化性膝關節炎患者,如果希望減少止痛藥的使用,或是疼痛程度還未需要進行手術治療者,不妨採用中醫針灸這個安全又有療效的治療選項。◇