1月1日是新的一年的開始,應該是充滿希望的一天。然而,美國一項研究卻發現,1月1日堪稱一年中最危險的一天,因為在這一天自然死亡的人最多。

在這項由加州大學所進行的研究中,研究人員檢視從1979至2004這25年來、來自5,700萬份官方文件的死亡資料。他們發現,從聖誕節至新年這段期間的死亡率偏高,而1月1日是最多人自然死亡的一天。

該研究稱,所謂自然死亡意指老死或病死。在1月1日自然死亡的比例多出5%。

先前的研究表明,在這段假期時間因自殺和意外事故而死亡的人數比較多,但研究人員以前並不知道,這段期間的自然死亡率也比較高。

資料顯示,1月1日的自然死亡率最高。(Washington Post)
資料顯示,1月1日的自然死亡率最高。(Washington Post)

近年來的資料顯示,美國的1月死亡人數通常比8月或9月多出4萬至8萬人。加州大學社會學教授菲利普斯(David Phillips)告訴《華盛頓郵報》說,這些人都是自然死亡,而非因為交通意外等外力因素而離世。

菲利普斯說,他很難理解為什麼會這樣。「這不僅是個謎,甚至也是個人們尚未試圖解開的謎。」

他推測說,這可能是因為在這段假期,病患推遲了上醫院的時間,因為他們想和家人待在一起。另一個可能原因則是,這段期間的醫院工作人員較少,最有經驗的醫護人員可能去度假了,所以醫治病患的能力有所降低。這些原因都有可能導致危重病患在這段期間過世。

不過,菲利普斯也表示,這有待進一步研究,才能釐清真正的原因。