2016年即將過去。請記住,除夕之夜,在等待2017新年鐘聲時,不要忘記將鐘錶撥慢一秒鐘。

這一秒鐘是為了重新校準原子鐘的顯示,讓它與地球自轉的時間同步。

是的,2016年12月31日是比較特殊的一天,這一天我們將度過86,401秒,而不是通常的86,400秒。

據物理學網站phys.org報道,巴黎天文台在一項聲明中說:「這多出來的一秒鐘或稱為閏秒(leap second)是為了與天文時間(UT1)相對應,因為地球自轉的時間不規則,所以造成多出一秒的時間。而協調世界時(又稱世界標準時間或世界協調時間,英文簡稱UTC)是根據1967年運行極其穩定的原子鐘計算而來的。」

國際地球自轉服務(International Earth Rotation Service,IERS)組織負責這個時間的協調對應。

國際地球自轉服務的網站說:「按照協調世界時時鐘的顯示方式,時間將為:2016年12月31日23時59分59秒,2016年12月31日23時59分60秒,2017年1月1日0時0分0秒。」

報道說,這種時間調整是必要的,因為地球自轉的時間不規則,地球的自傳會時快時慢,但是整體上是減慢的。也就是說,地球的自轉越來越慢。

閏秒的時間計算始於1972年,其依據為原子鐘所計量的一天長度(86,400 秒)和地球自轉一周即一天的時間(86,400.002秒)的差異。在1972年,科學家已經發現原子鐘和地球自轉的時間差已達10秒。

因此,自1972年以來,科學家在每500~750天的周期中,調準一次協調世界時。目前已經調準了26次閏秒,最近一次的校準時間在2015年6月30日。

美國國家標準技術研究所(National Institute of Standards and Technology,英文縮寫為NIST)說:「採用閏秒的目的是保持協調世界時(UTC)和天文時間(UT1)的時間差不超過0.9秒。」

國家標準技術研究所還表示,校準時間的過程會造成日期日誌應用程序和通訊系統會出現嚴重問題,因此這兩個領域需要格外注意這種閏秒調時的操作。◇