上星期,美國海軍在阿拉巴馬州莫比爾舉行第9艘瀕海戰鬥艦「吉福茲」號(USS Gabrielle Giffords, LCS 10)接艦典禮,該艦自製造廠商Austal USA公司正式移交海軍後,即將在明年加入海軍服役。

這艘總造價4億7,500萬美元的軍艦是以亞利桑那州前國會議員吉福茲的名字命名,也是美國海軍第16艘以女性名字命名的軍艦,吉福茲女士在2011年圖森市槍擊事件中頭部嚴重受創,被緊急送入醫院進行搶救後倖免於難,事後逐漸恢復了行走、言語、閱讀、書寫的能力。

美國海軍發佈新聞表示,海軍將建造26艘瀕海戰鬥艦(Littoral Combat Ship, LCS),此型軍艦區分自由級(Freedom class)與獨立級(Independence class)兩種版本,「吉福茲」號是美國海軍第9艘服役的LCS,也是獨立級的第5艘,她的母港將設於聖地牙哥。

LCS第一中隊指揮官哈里森上校說:「我們很高興接收吉福茲號成為LCS的一員」,「吉福茲號將於2017年在聖地牙哥母港加入她的姐妹艦,開始進行作戰部署的測試與訓練。」

CNN報道,儘管LCS標榜著能夠執行各種不同類型任務,是最先進的軍艦,但在發生多起故障、損壞事故和造艦成本提高後,今年提列的120億美元LCS造艦案,遭到國會議員批評「是一個不幸,而且是採購出問題的典型例子」。

報道中說,LCS的造艦成本從初始估計的每艘2億2,000萬美元已經提高到4億7,800萬美元,價格增加超過一倍。

據維基百科資料,LCS是美國海軍下一代水面戰艦。作為濱海區域作戰的相對小型水面船隻,LCS比海軍的導彈驅逐艦更小。然而,LCS具有小型攻擊運輸艦的能力,可搭載兩架SH-60海鷹直升機(SH-60 Seahawk),可以從船尾回收和釋放小艇,以及具有運輸一支小型攻擊部隊、裝甲車的能力。LCS的標準武裝是一門Mk 110 57毫米快炮,並可依照不同任務套件選用非線視界發射系統(Non-Line-of-Sight Launch System)或Mark 54 MAKO輕型魚雷及其他武裝。它還能搭載無人空中、水面和水下載具。LCS強調速度、可根據戰鬥任務類型靈活調整模組空間,以及較淺的吃水。◇