時間是甚麼?是今天?昨天?明天? 

物理學家認為,人類所認識的時間是一種幻覺,時間實質上是過去、現在及將來的統一體。我們人類只是因為知道時間的「現在」,所以將時間區分為「過去」和「將來」。而造成這種幻覺的原因是人的思維結合記憶,將眼前看到的東西理解為現在。

宇宙含有無數夢幻般的星系,而人眼目前所見的卻是幾百萬年、千萬年,甚至上億年前的天文景象。(維基百科)
宇宙含有無數夢幻般的星系,而人眼目前所見的卻是幾百萬年、千萬年,甚至上億年前的天文景象。(維基百科)
 

據英國《每日快報》近日報道,這種理論很難讓人理解。但是,為甚麼人總是將時間理解為不可逆轉而只能向前運動,這種常規概念也提醒科學家用另一種方式來理解時間。 

一些頂尖級物理學家認為,時間僅僅是人思維中形成的概念,真正的時間不是這樣。提出宇宙「大擠壓」(Big Crunch)理論的物理學家推測,宇宙在發生大擠壓時,時間會逆轉,一切都向過去發生。

物理學家認為,有「單元宇宙」(block-universe),那裏的時間和空間是連在一起的,因此可以用「時空」(space-time)來描述。而這種理論是以愛因斯坦的相對論為基礎,認為空間和時間只是四維時空結構的一個組成部份,這個四維時空中的萬事萬物都有各自的「時空」聯繫特點。

時間和空間是抽象的概念。(pixabay)
時間和空間是抽象的概念。(pixabay)
 

在這個四維時空結構中,我們所認為的過去、現在和將來其實都是同時存在的,只不過它們之間的差異在於,它們分別是這個結構的不同組成部份。 

麻省理工學院的物理學家麥克斯‧德格馬克(Max Tegmark)說:「我們可以把時間描繪為三維的存在方式,在這個三維地方裏,事情隨著時間的變化而變化。而時間也可以被描繪成四維存在方式,在這個四維的地方,卻是甚麼也沒有發生『單元宇宙』。」

德格馬克進一步解釋:「我們有一種幻覺,認為過去已經發生,將來不存在,因此事物在變化。」但是,按照四維時空的構想,「則會發現沒有發生任何變化,過去、現在和將來已經存在那裏。」 

德格馬克從記憶的角度講解,人的這種幻覺是因為「正在意識到現在的狀態,而把過去當作記憶」。 

英國物理學家朱利安‧巴伯(Julian Barbour)將萬事萬物描述為一系列「現在」:「在我們的生命中,我們在沿著連續不斷的『現在』運動著。那麼,這些『現在』是甚麼呢?」 

巴伯認為,在時空理論中,任何東西和事物都有它自己的存在位置,如同一個國家,其中的城市、區域都是一個個存在,是數學規律將它們連接在一起。 

巴伯也認為,人的記憶力是造成幻覺的原因。 

巴伯解釋說:「人知道上周的證據是人的記憶力。但是,記憶來自人大腦神經元的穩定結構目前發揮的功能。」◇