現年60歲的荷里活女星嘉莉費雪(Carrie Fisher)在《星球大戰》系列電影中扮演過莉亞公主,深受影迷喜愛。本月23日,她搭乘航班從倫敦飛返荷里活,飛機落地前突發心臟病,於27日驚傳不治,令粉絲們心痛不已。

據報道,費雪發病後,心臟停頓約十分鐘,在飛機上先接受了一位專家和醫療小組的心肺復甦急救,落地後被緊急送醫,住進深切治療病房,仍未能挽回生命。

2015年1月,戴比・雷諾茲(Debbie Reynolds)獲美國演員工會獎頒發的終身成就獎時,嘉莉費雪給母親頒獎。(Kevork Djansezian/Getty Images)
2015年1月,戴比・雷諾茲(Debbie Reynolds)獲美國演員工會獎頒發的終身成就獎時,嘉莉費雪給母親頒獎。(Kevork Djansezian/Getty Images)

費雪84歲的母親——曾出演《雨中曲》的荷里活老一輩影星戴比・雷諾茲(Debbie Reynolds)兩天前還發推特表示女兒狀況穩定,現在卻不得不面對白髮人送黑髮人的悲傷。

從幾天前費雪發病,就牽動了全球影迷的心,也讓女性心臟病成為焦點話題。

女性也需預防心臟病

心臟病是威脅人類健康的頭號殺手,值得注意的是,男性與女性罹患心臟病的機率相差無幾。在全球,以及中、美、澳等眾多國家,心臟病都是女性的最大死因。但多年來,婦女都難以和男性一樣得到救命的護理,部分原因就在於女性心臟病症狀不同,時常被誤診或治療不當。

內卡・戈德伯格(Nieca Goldberg)博士是紐約大學蘭戈內醫學中心女性心臟病項目主任。她告訴大紀元記者,心臟病常被看成是男人的疾病,因為目前還在進行的一項大規模心臟健康研究下結論說:婦女不會得心臟病。

紐約大學蘭戈內醫學中心女性心臟病項目主任內卡・戈德伯格(Nieca Goldberg)博士。(紐約大學蘭戈內醫學中心提供)
紐約大學蘭戈內醫學中心女性心臟病項目主任內卡・戈德伯格(Nieca Goldberg)博士。(紐約大學蘭戈內醫學中心提供)

但從美國來看,1984年以來死於心臟病的女性人數多於男性。這已促使醫學界重新擺放婦女和心臟病的關係。由於提高了意識、預防治療更得力,2000年美國女性的心臟病死亡率已顯著下降。

即使如此,罹患和死於心臟病的女性還是多於男性。

女性如何預防心臟病?最好的措施就是自己把握,當身體有各種不適,認真想想是甚麼原因。

以下就是一些需要留意的跡象,以及預防心臟病和心梗的方法。

女性心臟病的症狀

男女罹患心臟病的風險因素是相同的,都包括高血壓、高膽固醇、肥胖、久坐不動、吸煙和糖尿病。但女性由於症狀不同,診斷率不及男性。

「當女性有氣短、下巴疼痛、背痛、噁心、嘔吐等症狀時,她們意識不到可能是心臟病。」紐約勒諾克斯山心血管研究所女性心臟健康部主任蘇珊娜・斯坦因鮑姆(Suzanne Steinbaum)博士向大紀元表示:當女性被確診時,她常常已經病了許久,病情大大加重。

此外,精神亞健康、抑鬱、代謝綜合徵、妊娠倂發症,以及絕經後雌激素水平低,都會增加婦女得心臟病的風險。

女性心臟病發作的跡象

今年,美國心臟病協會(AHA)首度發佈了關於婦女心臟病發作的科學報告,概述了男女在病因和症狀方面的下述差異。

男女心臟病發作的最常見的症狀都是胸痛,但是女性還會有些不太典型的跡象,如手臂、頸背、下巴、胃部的疼痛或不適,氣短,眩暈,噁心,出汗,以及疲勞等。這些症狀可以在胸部沒有不適的情況下出現。戈德伯格舉例:「比方說氣短,稍微活動一下就精疲力竭。」

現實中婦女承受巨大的壓力,要兼顧全職工作和家庭,總是最後才照顧自己,將疲勞置之度外,這很可能導致心臟病發作。

斯坦因鮑姆說,女性也更容易發生冠狀動脈痙攣(俗稱心臟血管抽筋),即冠狀動脈肌肉收縮使動脈變窄以至完全閉塞,導致心臟缺血和心臟病發作——包括變異型心絞痛、不穩定型心絞痛、急性心肌梗塞、猝死等。日本研究發現,東方人出現冠狀動脈痙攣的機率是西方人的十倍。

紐約勒諾克斯山心血管研究所女性心臟健康部主任斯坦因鮑姆(Suzanne Steinbaum)博士。(紐約勒諾克斯山心血管研究所提供)
紐約勒諾克斯山心血管研究所女性心臟健康部主任斯坦因鮑姆(Suzanne Steinbaum)博士。(紐約勒諾克斯山心血管研究所提供)

據悉,缺血性心臟病是美國和歐洲女性的「頭號殺手」。

不同於冠狀動脈阻塞症狀多發生於運動時刻,這種痛苦的痙攣通常發生在夜間或凌晨休息時。

傳統的冠狀動脈造影檢查,主要是在連通心臟的主動脈中尋找阻塞,可能檢查不出冠狀動脈狹窄,從而診斷不出女性的心臟問題。

那麼,女性如何能知道自己會心臟病發作呢?

無從知道。戈德伯格說,女性應該就醫,以幫助自己確診。

「你真的應該根據各種風險因素來判斷一下,是否可能是心臟病呢?」

據美國心臟病學會的觀點,當女性患有高血壓和糖尿病,她們會比男性更容易突發心臟病。

體檢

心臟病家族史對男性和女性而言都是風險因素。斯坦鮑姆博士說,如有這樣情形,應及早做檢查。

兩位醫生都認為,去診所定期測量血壓、血糖和膽固醇十分重要,因為這些指標異常都是心力衰竭的極其危險的前奏。

如果有心臟病的跡象,初級保健醫生在施治同時,也可能建議患者去看心臟病專家,接受更專門的檢查,如壓力測試或冠狀動脈鈣評分。

鈣評分檢查是在動脈中尋找鈣化跡象,鈣化可能會形成斑塊,造成動脈硬化、狹窄。

不是每個人都有必要進行這種檢查,通常是先做實驗室檢查。兩位醫生都說這種檢查有爭議性,因為很昂貴,還需要患者在CAT掃描儀下接受輻射。但斯坦因鮑姆表示,現在比當初爭議性小了,所以她會採用這種方法。

預防

鑑於婦女患心臟病時病情往往更嚴重,最好的療法就是預防。

一切都要從基礎——飲食習慣和運動入手。不是為了減肥瘦身,這固然是令人開心的副產品,但醫生們建議遵循健康生活方式,還是出於益壽延年的考慮。

斯坦因鮑姆博士建議患者嘗試地中海飲食,她強調吃植物性的食物為主。

戈德伯格博士則建議病人少叫外賣。她還建議遵循「得舒飲食」(DASH diet),能讓人不吃藥降低血壓。

說到運動,兩位醫生並不期待患者去跑馬拉松,但建議女性經常運動。

同時,預防心臟病與紓壓也分不開,這是保持心臟健康的有機組成部份。斯坦因鮑姆博士建議嘗試「超覺靜坐」。多項研究已表明,試做一次冥想練習,能將心血管疾病的發病機率降低40%之多。「這是因為血壓下降了。」她解釋說。

如此,女性多多了解自己,了解自己的罹病風險,會讓自己更有力量抵禦疾病的侵襲,防止「莉亞公主」的故事重演。

「莉亞公主」案例傳警訊

《星戰4:曙光乍現》的「莉亞公主」。(維基百科)
《星戰4:曙光乍現》的「莉亞公主」。(維基百科)

「莉亞公主」嘉莉費雪的辭世毫無徵兆。消息傳來後,美國健康信息網WebMD就她的案例採訪了幾位權威的心血管病專家。

美國克利夫蘭診所女性心血管疾病中心主任萊斯利・卓(Leslie Cho)博士告訴WebMD,男性心臟病多發生於五六十歲,女性則比男性晚十年。故而費雪在心臟病發作的女性患者中屬於比較年輕的。她也表示,當突發心臟病時,能否及時送醫、切開動脈,對搶救結果至關重要。

費雪曾經透露,自己多年前吸食過古柯鹼。西北大學心血管病學教授克萊德・彥希(Clyde Yancy)博士介紹,古柯鹼常引發心臟病甚至是猝死,對初嚐者也不例外。常吸食古柯鹼則對血壓、血管和心臟有長期影響,有時還會導致心衰。

至於費雪討論過的止痛藥可待因,彥希博士表示,服用阿片(鴉片)類藥物很麻煩,有各種不良反應和副作用,可導致心臟病、加重心臟病,或致呼吸衰竭,乃至心臟病發作。

費雪生前也曾公開談論過她曾為雙相情感障礙所苦,這會不會對她的發病有甚麼影響呢?卓博士表示,這很難獲知,但抑鬱和焦慮確實都是早期心臟病的致病原因。◇