在天文學界,沒有比日全食更大、更壯觀的事件,而這樣的天文奇觀在時隔近40年後的2017年,將會在美國本土出現。除此之外,2017年的天文奇觀還包括半影月食、日環食及月偏食等天文現象,而較大的流行雨將有2次。

2017年1月1日,耀眼的金星將與新月相映成趣。1月1日的日落後,你將會在西南方向的天空看到這一奇觀。1月2日,月亮將會落在金星和火星之間。整個一月,你都將會看到火星和金星緊貼在一起,直到1月31日,月亮再度回到金星與火星之間。

2月11日,我們將會看到半影月食。半影月食發生時,月亮依舊是圓圓的,但投射在月亮表面的陽光被地球遮住了一部份,若仔細觀察會發現月面會出現從亮到暗,再從暗恢復到亮的過程。但這種變化若是不留意,幾乎看不出與平時的滿月有何不同。

太陽系的最大行星——木星將在4月7日最接近地球。因此在日落之後都會看到木星緩緩從東方升起,且將會在4月10日、5月7日及6月3日與月亮最靠近。

2017年還將會有兩次較大規模的流星雨,分別是在10月21日達到高峰的獵戶座流星雨和11月17日達到最大規模的獅子座流星雨。

2017年最大的天文盛事雖然少了「超級月亮」的捧場,卻在8月21日迎來了1979年以來首次在美國本土能夠觀賞到的日全食。

這也是僅限於美國境內的日全食奇觀,而且還要選對地方和時間。8月21日出現的日全食將會落在俄勒岡州和南卡羅萊納州之間約75英里一個「日全食帶」上。「日全食帶」將由西至東橫跨俄勒岡州至南卡羅萊納州等12個州,在這一個日全食帶內的任何地點,日全食都會持續2至3分鐘。Space.com估計,有1200萬人口住在「日全食帶」,而距離日全食帶約1天車程的人口則約為2億。

很多人為觀賞到數十年一遇的天文奇觀,提早一年就把最佳觀賞地點懷俄明州的很多酒店訂購一空。當地旅遊部門負責人甚至鼓勵當地居民將家裡的臥室放在Airbnb上,短租給前往該地區觀賞日全食的遊客。◇