圖片來源:Fotolia
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人睡覺是為了讓身體獲得充份休息,此時血壓降低、呼吸放緩、肌肉放鬆,整個活動量大減。但人體在睡覺時並非完全處於「關機」狀態,仍有一些活動在進行著,以維持身體的正常運作。

據每日醫學(Medical Daily)網站報道,人體在睡覺時,會進行以下幾個奇特活動:

1.分泌生長荷爾蒙

當人們在睡覺時,體內會分泌生長荷爾蒙以修補身體,此時細胞與組織更新的速度會比醒著時更快。此外,睡眠也會使肌肉放鬆,使其獲得休息的機會。

2.分泌飢餓荷爾蒙

人體中有兩種荷爾蒙會影響食慾,一種是瘦體素(leptin),另一種是飢餓素(ghrelin)。當你吃飽了,瘦體素就會增加,刺激你的腦部告訴你停止進食;而飢餓的時候,飢餓素就會增多,讓你胃口大開。

當人們睡眠不足時,體內的瘦體素會減少、飢餓素會增加,這就是隔天會感覺肚子很餓的原因。

3.增強防禦能力

睡眠可強化免疫系統,促使人體釋放某些蛋白質以對抗感染,包括一種能直接造成腫瘤細胞死亡的腫瘤壞死因子(tumor necrosis factor)。有研究發現,睡眠不足或熬夜會使免疫力降低。

4.清理眼中廢棄物

當人們在睡覺時,眼皮會清理眼中黏液、細菌、死去的細胞、眼皮的油脂等物質,使其堆積在眼角,形成眼屎。

美國眼科醫生希瓦柏(Ivan Schwab)比喻,眼皮很像是從臉頰朝鼻子方向關閉的拉鍊,可將眼中各個部位的眼淚推至眼角,一路上蒐集所有不同的廢棄物。

5.減少焦慮

當人們在睡覺時,體內與壓力有關的荷爾蒙皮質醇會減少分泌,使人減少焦慮和壓力感。

6.進行皮膚美容

與肌肉在睡眠時自行修補一樣,人們的皮膚也會在睡眠時進行復原的動作。此時皮膚會產生更多細胞並減緩蛋白質的分解,進而使細胞生長更快並進行修補。

雖然睡覺有美容皮膚的功效,但這是指晚上的睡覺。白天睡覺,修補皮膚所需的能量被用於其它地方,因此沒有這種效果。◇