美國和日本周三(21日)在東京舉行沖繩島(Okinawa)土地轉移儀式,美國將島上近萬英畝(4046公頃)的土地歸還日本政府,這是自1972年以來最大的土地轉移。

路透社21日報道,日本總理安倍晉三(Shinzo Abe)和美國駐日大使卡羅琳・甘迺迪(Caroline Kennedy)周三出席在東京舉行的土地轉移儀式,在沖繩島的儀式則將在周四(22日)舉行。

美軍自1945年佔領沖繩島直到1972年日本接管,目前仍派駐約5萬名軍事人員在島上。這次美方歸還的土地是位於沖繩島北部岡薩維斯訓練營(Camp Gonsalves)的部份用地,面積達9909英畝,是美國在日本擁有19,300英畝土地的最大設施。

多年來沖繩島居民反對在島上的美國海軍陸戰隊普天間(Futenma)基地,他們希望美軍基地完全撤離,但日本政府僅打算將其遷移到沖繩島人口較少的地區。日本最高法院周二(20日)裁決支持日本政府計劃將普天間基地遷移到沖繩島的其它地區。

美方雖然1996年同意歸還沖繩島部份土地,但因島上居民抗議直升機停機坪的建造而延遲,日本政府最近恢復建造工程。

美軍周三在一份聲明中說,日本政府在其它地區建造直升機停機坪和道路的工程已有相當進展,可強化在其它地區進行的軍事訓練以及實現土地轉移。

本月美軍一架MV-22魚鷹(Osprey)飛機墜毀在沖繩島西南部,加深沖繩島當局和美軍的緊張氛圍。沖繩島居民擔心墜機可能發生在人口稠密地區。◇